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Y avait-il des restrictions sur les réfugiés allemands entrant aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Y avait-il des restrictions sur les réfugiés allemands entrant aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale ?


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On sait que de nombreux Allemands (surtout les Juifs) ont émigré aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Maintenant, je m'interrogeais sur les exigences formelles pour que les réfugiés soient admis aux États-Unis à ce moment-là. Un citoyen allemand a-t-il pu s'installer aux États-Unis ou y avait-il des restrictions sévères ?


À quelques exceptions près, l'immigration aux États-Unis avait été en grande partie fermée par la loi Johnson-Reed en 1924. Presque tous les réfugiés européens qui sont venus aux États-Unis avant 1941 l'ont fait illégalement, se faufilant dans le pays, généralement via le Canada, ou en dépassant les visas spécialisés, tels que les visas accordés aux journalistes. Après décembre 1941, toute l'Europe et les États-Unis étaient fortement militarisés et il était très difficile de traverser les frontières, même illégalement, de sorte que quiconque ne réussissait pas à sortir avant cette date risquait d'être coincé à moins d'être riche et très ingénieux.


Y avait-il des restrictions sur les réfugiés allemands entrant aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale ? - Histoire

Progressivement à la fin du 19e et au début du 20e siècle, les États-Unis ont imposé des restrictions supplémentaires à l'immigration. En 1882, les exclus étaient susceptibles de devenir des charges publiques. Il a ensuite interdit l'immigration des travailleurs contractuels (1885) et des analphabètes (1917), et de tous les immigrants asiatiques (à l'exception des Philippins, qui étaient des ressortissants américains) (1917). D'autres actes restreignaient l'entrée de certains criminels, des personnes considérées comme immorales, des personnes atteintes de certaines maladies et des indigents. En vertu du Gentlemen's Agreement de 1907-1908, le gouvernement japonais a accepté de limiter les passeports délivrés aux Japonais afin de permettre aux épouses d'entrer aux États-Unis et en 1917, les États-Unis ont interdit tous les immigrants asiatiques à l'exception des Philippins, qui étaient des ressortissants américains. L'intolérance envers les immigrants du sud et de l'est de l'Europe a abouti à la loi sur l'immigration de 1924, qui a imposé un plafond numérique à l'immigration et institué un système délibérément discriminatoire de quotas nationaux. En 1965, les États-Unis ont adopté une nouvelle loi sur l'immigration qui a mis fin au système de quotas.

Au cours du 20e siècle, tous les pays avancés ont imposé des restrictions à l'entrée des immigrants. Divers facteurs ont encouragé la restriction de l'immigration. Il s'agit notamment d'une préoccupation quant à l'impact de l'immigration sur le bien-être économique de la main-d'œuvre d'un pays ainsi que de l'inquiétude quant à la possibilité d'assimiler des immigrants d'origines ethniques et culturelles diverses. Surtout après la Première et la Seconde Guerre mondiale, les pays ont exprimé leur inquiétude que les immigrants étrangers pourraient menacer la sécurité nationale en introduisant des idéologies étrangères.

Ce n'est qu'au 20e siècle que les gouvernements sont devenus capables d'appliquer efficacement les restrictions à l'immigration. Avant le 20e siècle, la Russie était le seul grand pays européen à imposer un système de passeports et de règlements sur les voyages. Pendant et après la Première Guerre mondiale, cependant, de nombreux pays occidentaux ont adopté des systèmes de passeports et de contrôles aux frontières ainsi que des lois d'immigration plus restrictives. La Révolution russe a suscité la peur du radicalisme étranger exacerbé par la Révolution russe, tandis que de nombreux pays craignaient que leurs sociétés ne soient submergées par une vague de réfugiés d'après-guerre.

Parmi les premières sociétés à adopter des politiques d'immigration restrictives figuraient les colonies européennes d'outre-mer. Outre les interdictions de la traite des esclaves, bon nombre des premières restrictions à l'immigration visaient les immigrants asiatiques. Les États-Unis ont imposé le Chinese Exclusion Act en 1882. Il a interdit l'entrée des travailleurs chinois et a établi des conditions strictes dans lesquelles les marchands chinois et leurs familles pouvaient entrer. Le Canada a également imposé des restrictions à l'immigration chinoise. Il imposait une taxe « d'entrée » (qui était de 500 $ en 1904) et exigeait que les migrants arrivent par un « voyage continu ».


Y avait-il des restrictions sur les réfugiés allemands entrant aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale ? - Histoire

Entre 1933 et 1939, les Juifs d'Allemagne ont progressivement été soumis à un boycott économique, à la perte de leurs droits civiques, de leur citoyenneté et de leur emploi, à l'incarcération dans des camps de concentration et à des violences aléatoires.

Ségrégués de force de la société allemande, certains Juifs se sont tournés vers et ont développé leurs propres institutions et organisations sociales, mais beaucoup ont choisi de fuir l'Allemagne. Au début, le gouvernement allemand a encouragé les Juifs à émigrer et a imposé peu de restrictions sur les biens qu'ils pouvaient prendre. Progressivement, cependant, les nazis ont cherché à priver les Juifs fuyant l'Allemagne de leurs biens en prélevant une taxe d'émigration de plus en plus lourde et en limitant le montant d'argent pouvant être transféré à l'étranger depuis les banques allemandes.

En mars 1938, l'Allemagne avait annexé l'Autriche (Anschluss) l'incorporant au Reich allemand. Le traitement nazi des Juifs en Autriche immédiatement après la Anschluss était particulièrement brutale, et un bureau fut bientôt établi pour faciliter l'émigration rapide des Juifs d'Autriche.

Suivant Nuit de cristal ("La nuit du verre brisé"), le pogrom organisé par l'État du 9 au 11 novembre 1938, le gouvernement allemand a confisqué la plupart des biens juifs restants et exclu entièrement les Juifs de l'économie allemande. L'émigration a augmenté de façon spectaculaire car la plupart des Juifs ont décidé qu'il n'y avait plus d'avenir pour eux en Allemagne. Ainsi, des individus et des familles entières sont devenus des réfugiés.

En 1933, près de 600 000 Juifs vivaient en Allemagne et 185 000 en Autriche. En 1940, près de la moitié de ces Juifs avaient fui vers d'autres pays. Plus de 100 000 émigrémigres germano-juifs ont voyagé dans les pays d'Europe occidentale, en particulier la France, la Belgique et les Pays-Bas. Environ 8 000 sont entrés en Suisse et 48 000 sont allés en Grande-Bretagne et dans d'autres pays européens.

Environ 90 000 réfugiés juifs allemands ont pu immigrer aux États-Unis et 60 000 en Palestine, alors sous mandat britannique. 84 000 autres réfugiés juifs allemands ont immigré en Amérique centrale et du Sud, et parce que la ville de Shanghai, sous contrôle japonais, n'exigeait pas de visas ou de certificats de bonne conduite de la part des immigrants juifs, 15 000 à 18 000 Juifs y ont trouvé refuge.

À mesure que le nombre de personnes fuyant la persécution nazie augmentait, de plus en plus de pays refusaient d'accepter des réfugiés et, en 1939, le nombre de refuges disponibles pour les réfugiés juifs diminuait. La Suisse craignait qu'un nombre massif de Juifs allemands ne franchissent sa frontière, et le gouvernement britannique a continué à restreindre l'immigration juive en Palestine. Malheureusement, en 1940, l'émigration de l'Allemagne nazie est devenue pratiquement impossible et, en octobre 1941, elle a été officiellement interdite par le gouvernement allemand.

LES ÉTATS-UNIS ET LA CRISE DES RÉFUGIÉS
  1. Demande de visa (cinq exemplaires)
  2. Certificat de naissance (des quotas de deux exemplaires ont été attribués par pays de naissance)
  3. Les Numéro de quota doit avoir été atteint (Ceci a établi la place de la personne sur la liste d'attente pour entrer aux États-Unis.)
  4. UNE Certificat de bonne conduite des autorités de police allemandes, comprenant respectivement deux exemplaires des documents suivants :
    • Dossier policier
    • casier judiciaire
    • Dossier militaire
    • Autres documents gouvernementaux sur la personne
    1. Affidavits de bonne conduite (nécessaire après septembre 1940)
    2. Preuve que le demandeur a réussi un Examen physique au consulat des États-Unis
    3. Preuve de Autorisation de quitter l'Allemagne (imposé le 30 septembre 1939)
    4. La preuve que le candidat immigrant avait Passage réservé vers l'hémisphère occidental (nécessaire après septembre 1939)
    5. Deux Commanditaires (« quotaffiants ») les parents proches des immigrants potentiels ont été préférés. Les parrains doivent avoir été citoyens américains ou avoir le statut de résident permanent, et ils doivent avoir rempli un formulaire Affidavit de soutien et de parrainage (six exemplaires notariés), ainsi que fournis :
      • Copie certifiée conforme de leur plus récente déclaration de revenus fédérale
      • Affidavit d'une banque concernant leurs comptes
      • Affidavit de toute autre personne responsable concernant d'autres actifs (un affidavit de l'employeur du sponsor ou une déclaration de notation commerciale)
      LA FRANCE

      Au cours des années 1930, de nombreux Juifs allemands et autres réfugiés ont fui l'Allemagne nazie vers la France. En 1939, la France impose des restrictions à l'immigration juive et met en place des camps d'internement pour les réfugiés. Il y avait plus de 300 000 Juifs en France lorsque les troupes allemandes ont envahi le pays en juin 1940.

      Aux termes de l'armistice entre la France et l'Allemagne, le nord de la France restait sous occupation allemande. Le sud de la France, qui n'était pas occupé par les Allemands, était gouverné par une administration exclusivement française basée dans la ville de Vichy. Le régime de Vichy a publiquement déclaré sa neutralité dans la guerre, mais était en fait actif dans l'adoption d'une législation antisémite et a coopéré avec l'Allemagne dans la déportation des Juifs de France.

      Les juifs étaient exclus de la vie publique et retirés de la fonction publique, de l'armée, des professions, du commerce et de l'industrie. En juillet 1941, le gouvernement de Vichy a lancé un vaste programme d'"aryanisation" et a confisqué les biens appartenant à des Juifs pour l'État français. De nombreux Juifs sont devenus démunis et les Juifs étrangers étaient particulièrement vulnérables car des milliers de personnes ont été déportées dans des camps d'internement.

      Les réfugiés fuyant le sud de la France ont dû manœuvrer à travers une bureaucratie déconcertante et souvent insensible. Le régime de Vichy exigeait qu'un émigrant potentiel ait un visa d'entrée en cours de validité pour son pays de destination, un passage réservé sur un navire hors de France ou un visa de transit pour un pays frontalier de la France (généralement l'Espagne, par lequel les réfugiés ont voyagé vers le Portugal). Afin d'obtenir des visas de transit, un réfugié doit d'abord avoir obtenu le passage sur un navire depuis son point d'embarquement. Les réservations de passage à bord d'un navire n'étaient généralement valables que trois semaines. Pendant ce temps, une personne devait obtenir un visa de transit auprès d'un ou plusieurs consulats étrangers. Ce n'est que lorsqu'un réfugié a franchi ces étapes que les Français examinent sa demande de visa de sortie. Souvent, au moment où un jeu de documents était approuvé, la validation d'un autre avait expiré.

      Les autorités françaises ont partagé les demandes de visas de sortie avec la Gestapo, et la police de Vichy avait l'autorisation d'arrêter les Juifs étrangers sans motif et de les placer dans des camps d'internement. En vertu de l'article 19 de l'armistice franco-allemand, les autorités françaises se sont engagées à « rendre sur demande » tous les réfugiés que les nazis recherchaient pour des raisons politiques ou raciales.

      Pour les réfugiés emprisonnés dans les camps d'internement français, il était presque impossible de naviguer dans le processus de demande de visa, surtout dans les délais requis. Beaucoup ont cherché des moyens d'émigration illégale plutôt que de s'adresser aux autorités dans l'espoir d'obtenir l'approbation de visa. À la fin de 1941, la plupart des voies d'évasion légales étaient fermées et, à l'été 1942, les nazis ont commencé à déporter à grande échelle des Juifs de France vers des centres de mise à mort en Pologne occupée, principalement vers Auschwitz.

      Tout au long de l'été et de l'automne 1942, la police française rafle les Juifs, principalement ceux qui n'ont pas la nationalité française, dans les zones occupées par les Allemands et gouvernées par Vichy. Partout en France, les Juifs étaient rassemblés dans des camps puis chargés dans des wagons à bestiaux. Ils sont d'abord déportés vers le camp de transit de Drancy (au nord-est de Paris), qui devient le principal centre d'expulsion de France. Au cours de cette année-là, plus de 60 transports (transportant plus de 40 000 Juifs) quittèrent Drancy, principalement pour le centre d'extermination d'Auschwitz-Birkenau.

      Les forces allemandes et italiennes ont occupé la zone sud de la France en novembre 1942, et après avoir obtenu la coopération des autorités de Vichy dans la déportation des Juifs étrangers et apatrides, les autorités allemandes ont commencé à déporter les Juifs de nationalité française. Des milliers de Juifs français se sont cachés et certains ont rejoint des unités de partisans pour combattre les Allemands. D'autres se sont enfuis vers des pays neutres voisins (comme l'Espagne ou la Suisse) ou ont cherché protection dans la zone d'occupation italienne. Jusqu'à la capitulation italienne du 8 septembre 1943, les autorités civiles et militaires italiennes ont généralement aidé les Juifs partout où elles le pouvaient.

      La dernière déportation de France vers les centres d'extermination de l'Est a eu lieu à l'été 1944. À ce moment-là, environ 75 000 Juifs (25 % des Juifs de France), principalement des réfugiés d'autres pays, avaient été déportés. Bien que plusieurs transports aient été envoyés à Majdanek et Sobibor, la majorité ont été déportés à Auschwitz-Birkenau. La plupart des déportés ont été tués.

      LA BELGIQUE

      L'Allemagne envahit et occupa la Belgique en mai 1940. A cette époque, plus de 65 000 Juifs vivaient en Belgique, principalement à Anvers et à Bruxelles. 90 % d'entre eux étaient des réfugiés et des immigrés. À l'été 1940, certains Juifs allemands et réfugiés politiques en Belgique sont déportés dans des camps du sud de la France, comme Gurs et Saint-Cyprien.

      Les autorités militaires allemandes ont institué des lois et des ordonnances antijuives en Belgique qui restreignaient les droits civils des Juifs, confisquaient leurs biens et leurs entreprises et leur interdisaient certaines professions. Les Juifs étaient isolés de leurs compatriotes et forcés de porter une étoile jaune sur leurs vêtements.

      Initialement, les Juifs belges ont été rassemblés pour le travail forcé. Fin juillet 1942, la police de sécurité allemande et les responsables du SD ordonnèrent aux Juifs de se présenter au camp de Malines, apparemment pour être envoyés dans des camps de travail en Allemagne. Peu de Juifs se sont volontairement présentés au camp et le personnel de divers services militaires et policiers allemands a commencé à arrêter des Juifs dans toute la Belgique et à les interner à Malines. De là, ils ont été déportés vers des centres de mise à mort, principalement Auschwitz-Birkenau.

      Entre août et décembre 1942, deux convois avec environ 1 000 Juifs chacun quittèrent le camp de Malines chaque semaine pour le centre d'extermination d'Auschwitz-Birkenau. Entre août 1942 et juillet 1944, 28 trains transportant plus de 25 000 Juifs quittent la Belgique, principalement pour Auschwitz via Malines.

      Les arrestations de Juifs et le début des déportations rencontrent une résistance croissante en Belgique. Environ 25 000 Juifs ont évité la déportation en se cachant des autorités allemandes ou en s'enfuyant vers la Suisse neutre, l'Espagne ou le Portugal via la zone inoccupée du sud de la France. L'administration civile belge a refusé de coopérer aux déportations, laissant la police militaire allemande effectuer les déportations en grande partie sans l'aide des Belges.

      En 1942, l'underground juif détruisit le registre des Juifs belges, empêchant les déportations. Il y a eu de nombreuses évasions de trains de déportation et à la mi-avril 1943, la résistance juive, avec la résistance belge, a fait dérailler un train transportant des Juifs du camp de Malines à Auschwitz. La plupart des Juifs sur ce transport ont été capturés et plus tard déportés.

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      LES PAYS-BAS

      En mai 1940, l'Allemagne envahit et occupa les Pays-Bas. L'administration civile néerlandaise continua de fonctionner, sous contrôle allemand, mais la reine Wilhelmine et son gouvernement s'enfuirent en Grande-Bretagne. La politique allemande aux Pays-Bas a été déterminée par le commissaire du Reich pour les Pays-Bas occupés, Arthur Seyss-Inquart, qui a activement encouragé les mesures antijuives et a insisté sur leur strict respect. Entre 1940 et 1942, Seyss-Inquart a institué des lois et des ordonnances anti-juives qui restreignaient les droits civils des Juifs, confisquaient leurs biens et leurs entreprises et leur interdisaient certaines professions. Les Juifs étaient isolés de leurs compatriotes et forcés de porter une étoile jaune sur leurs vêtements.

      En janvier 1941, Seyss-Inquart a ordonné à tous les Juifs de se présenter pour l'enregistrement, plus de 140 000 ont répondu. Les autorités allemandes ont alors exigé que tous les Juifs néerlandais déménagent à Amsterdam, la plus grande ville du pays. Les Juifs apatrides et étrangers qui étaient entrés aux Pays-Bas dans les années 1930 ont été envoyés au camp de transit de Westerbork.

      Au début de 1942, la police allemande a envoyé plus de 3 000 Juifs dans des camps de travaux forcés aux Pays-Bas, et fin juin 1942, les autorités allemandes ont annoncé que les Juifs seraient déportés vers des camps de travail en Allemagne. En réalité, ils ont été concentrés à Westerbork puis déportés vers les centres de mise à mort d'Auschwitz-Birkenau et de Sobibor en Pologne occupée.

      La majorité des Juifs envoyés à Westerbork n'y sont restés que peu de temps avant d'être déportés. Cependant, Westerbork avait une population résidente de Juifs qui travaillaient dans le camp et étaient donc exemptés de déportation. Beaucoup travaillaient à l'hôpital du camp, qui était exceptionnellement grand. D'autres travaillaient dans l'administration du camp, les ateliers, les champs et les jardins, et dans des projets de construction autour du camp. Cette population de prisonniers "privilégiés" était principalement composée de Juifs allemands qui furent parmi les premiers à être incarcérés dans le camp.

      La police néerlandaise gardait Westerbork, où les conditions étaient relativement bonnes par rapport aux camps de transit ailleurs en Europe occidentale. Les Hollandais approvisionnaient le camp en fournitures et les prisonniers disposaient de nourriture, de vêtements, de logements et d'installations sanitaires adéquats. Néanmoins, les casernes étaient extrêmement surpeuplées et les prisonniers vivaient dans la peur constante des déportations hebdomadaires vers des centres de mise à mort.

      Les églises néerlandaises ont protesté auprès des autorités d'occupation allemandes contre les déportations, mais les protestations ont eu peu d'effet, car l'administration civile néerlandaise a coopéré avec les SS et la police allemandes. La police néerlandaise, à quelques exceptions près et avec l'aide des nazis néerlandais, a participé à des rafles de Juifs. En un peu plus de deux ans, plus de 100 000 Juifs ont été déportés des Pays-Bas, seuls 5 200 ont survécu. Moins de 25 pour cent des 140 000 Juifs vivant aux Pays-Bas en 1940 ont survécu à la guerre. Presque tous les survivants étaient cachés par des voisins hollandais ou des étrangers.

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      Le gouvernement américain a refoulé des milliers de réfugiés juifs, craignant qu'ils ne soient des espions nazis

      À l'été 1942, le SS Drottningholm mis les voiles transportant des centaines de réfugiés juifs désespérés, en route vers New York depuis la Suède. Parmi eux se trouvait Herbert Karl Friedrich Bahr, un Allemand de 28 ans, qui cherchait également à entrer aux États-Unis. À son arrivée, il a raconté la même histoire qu'à ses compagnons de voyage : en tant que victime de persécution, il voulait l'asile contre la violence nazie.

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      Mais au cours d'un processus d'entretien méticuleux impliquant cinq agences gouvernementales distinctes, l'histoire de Bahr a commencé à s'effilocher. Quelques jours plus tard, le FBI a accusé Bahr d'être un espion nazi. Ils ont dit que la Gestapo lui avait donné 7 000 $ pour voler des secrets industriels américains et qu'il s'était fait passer pour un réfugié afin de se faufiler dans le pays sans se faire remarquer. Son affaire a été portée en jugement et le parquet a demandé la peine de mort.

      Ce que Bahr ne savait pas, ou peut-être ne s'en souciait pas, c'est que son histoire serait utilisée comme excuse pour refuser des visas à des milliers de Juifs fuyant les horreurs du régime nazi.

      La Seconde Guerre mondiale a provoqué le plus grand déplacement d'êtres humains que le monde ait jamais connu, bien que la crise des réfugiés d'aujourd'hui commence à approcher de son ampleur sans précédent. Mais même avec des millions de Juifs européens déplacés de leurs foyers, les États-Unis avaient un piètre bilan en matière d'asile. Plus notoirement, en juin 1939, le paquebot allemand Saint Louis et ses 937 passagers, presque tous juifs, ont été refoulés du port de Miami, obligeant le navire à rentrer en Europe plus d'un quart sont morts dans l'Holocauste.

      Des représentants du gouvernement, du département d'État au FBI en passant par le président Franklin Roosevelt lui-même, ont fait valoir que les réfugiés constituaient une grave menace pour la sécurité nationale. Pourtant, aujourd'hui, les historiens pensent que le cas de Bahr était pratiquement unique et les inquiétudes concernant les espions réfugiés ont été exagérées.

      Au tribunal de l'opinion publique, l'histoire d'un espion déguisé en réfugié était trop scandaleuse pour qu'on y résiste. L'Amérique était depuis des mois dans la plus grande guerre que le monde ait jamais connue, et en février 1942, Roosevelt avait ordonné l'internement de dizaines de milliers de Japonais-Américains. Chaque jour, les gros titres annonçaient de nouvelles conquêtes nazies.

      Bahr était "érudit" et "aux larges épaules", un hommeSemaine d'actualités appelé "le dernier poisson du filet d'espionnage". Bahr n'était certainement pas un réfugié, il était né en Allemagne, mais il a immigré aux États-Unis à l'adolescence et est devenu un citoyen naturalisé. Il retourne en Allemagne en 1938 en tant qu'étudiant en échange d'ingénieurs à Hanovre, où il est contacté par la Gestapo.

      Lors de son audience préliminaire, l'Associated Press a rapporté que Bahr était « joliment vêtu de gris et souriait agréablement. école d'espionnage en Allemagne. Sa défense était qu'il avait prévu de tout révéler au gouvernement américain. Mais il était triste d'avoir calé parce qu'il avait peur. "Partout, peu importe où, il y a des agents allemands", a-t-il affirmé.

      Des commentaires comme ceux-ci n'ont fait qu'alimenter les craintes généralisées d'une supposée "cinquième colonne" d'espions et de saboteurs qui auraient infiltré l'Amérique. Le procureur général des États-Unis, Francis Biddle, a déclaré en 1942 que « toutes les précautions doivent être prises. pour empêcher les agents ennemis de franchir nos frontières. Nous avons déjà eu de l'expérience avec eux et nous savons qu'ils sont bien entraînés et intelligents. » Le FBI, quant à lui, a sorti des films de propagande qui se vantaient des espions allemands qui avaient été capturés. "Nous avons gardé les secrets, compte tenu de la force de frappe de l'armée et de la marine sur le terrain", a déclaré un film.

      Ces soupçons ne visaient pas seulement les Allemands de souche. “Tous les étrangers sont devenus suspects. Les Juifs n'étaient pas considérés comme à l'abri », explique Richard Breitman, spécialiste de l'histoire juive.

      L'ambassadeur américain en France, William Bullitt, a déclaré sans fondement que la France est tombée en 1940 en partie à cause d'un vaste réseau de réfugiés espions. "Plus de la moitié des espions capturés en train de faire un véritable travail d'espionnage militaire contre l'armée française étaient des réfugiés d'Allemagne", a-t-il déclaré. “Croyez-vous qu'il n'y a pas d'agents nazis et communistes de ce genre en Amérique ?”

      Ce genre d'anxiété n'était pas nouveau, dit Philip Orchard, historien de la politique internationale des réfugiés. Lorsque la persécution religieuse au 17ème siècle a conduit à la fuite de milliers de huguenots français, le premier groupe jamais appelé «réfugiés» les nations européennes craignaient que leur acceptation ne conduise à une guerre avec la France. Plus tard, les demandeurs d'asile eux-mêmes sont devenus des objets de suspicion. « Avec la montée de l'anarchisme au tournant du 20e siècle, il y avait des craintes infondées que les anarchistes se présentent comme des réfugiés pour entrer dans des pays pour se livrer à la violence », dit Orchard.

      Ces soupçons se sont infiltrés dans la politique d'immigration américaine. Fin 1938, les consulats américains sont inondés de 125 000 demandeurs de visas, dont beaucoup viennent d'Allemagne et des territoires autrichiens annexés. Mais les quotas nationaux d'immigrants allemands et autrichiens avaient été fixés fermement à 27.000.

      Les restrictions à l'immigration se sont en fait renforcées à mesure que la crise des réfugiés s'aggravait. Les mesures en temps de guerre exigeaient un examen particulier de toute personne ayant des parents dans les territoires nazis, même des parents dans les camps de concentration. Lors d'une conférence de presse, le président Roosevelt a répété les affirmations non prouvées de ses conseillers selon lesquelles certains réfugiés juifs avaient été contraints d'espionner pour le compte des nazis. « Ce ne sont pas tous des espions volontaires », a déclaré Roosevelt. « C'est une histoire plutôt horrible, mais dans certains des autres pays où des réfugiés hors d'Allemagne sont allés, en particulier des réfugiés juifs, ils ont trouvé un certain nombre d'espions qui ont fait leurs preuves. »

      Ici et là, les sceptiques s'y opposent. Comme le souligne l'historienne Deborah Lipstadt dans son livre Au-delà de la croyance, La Nouvelle République a décrit l'attitude du gouvernement comme une « persécution du réfugié ». La nation ne croyait pas que le département d'État pouvait citer un seul cas d'espionnage forcé. Mais ces voix ont été étouffées au nom de la sécurité nationale.

      La politique américaine a créé une dissonance frappante avec les nouvelles de l'Allemagne nazie. Dans le journal australien The Advertiser, au-dessus d'une mise à jour sur le procès de Bahr, un article de fond place la crise des réfugiés dans un contexte effrayant : « Environ 50 000 Juifs du protectorat de Bohême et Moravie et de Berlin, Hambourg et Westphalie ont été largués par le Nazis at Terezin. Jusqu'à la toute fin de 1944, date à laquelle des photographies et des articles de journaux avaient démontré que les nazis commettaient des meurtres de masse. Le procureur général Francis Biddle a averti Roosevelt de ne pas accorder le statut d'immigrant aux réfugiés.

      Bahr "semble faible" à la fin de son témoignage en août 1942. A la table de la défense, "il s'effondre quelques minutes la tête dans les mains". Le 26 août, le jury se prononce : Bahr s'était rendu coupable de complot et d'espionnage planifié, une condamnation pouvant justifier la peine de mort.

      Le lendemain, jour de l'anniversaire de Bahr, sa femme a annoncé son intention de divorcer.

      Le cas d'Herbert Karl Freidrich Bahr a fasciné le public pendant des mois, et pour cause, il a montré aux lecteurs un cas bien réel de tentative d'espionnage, menée au mépris total de son impact sur des réfugiés innocents. La question était de savoir ce que les Américains devraient faire avec cette connaissance.

      Des agences gouvernementales comme le Département d'État ont utilisé des procès d'espionnage comme carburant pour argumenter contre l'acceptation de réfugiés. Mais vers la fin de la guerre, les dénonciateurs gouvernementaux ont commencé à remettre en question cette approche. En 1944, le département du Trésor a publié un rapport accablant paraphé par l'avocat Randolph Paul. Il lisait :

      « Je suis convaincu, sur la base des informations dont je dispose, que certains fonctionnaires de notre département d'État, qui est chargé de mener cette politique, se sont rendus coupables non seulement de procrastination grossière et d'inaction délibérée, mais même de tentatives délibérées d'empêcher que des mesures soient prises pour sauver les Juifs d'Hitler.

      Dans une interview, Lipstadt dit que l'attitude du Département d'État a été façonnée par la paranoïa en temps de guerre et le fanatisme pur et simple. "Toutes ces choses, elles alimentent cette peur de l'étranger", dit-elle. C'est grâce au rapport du département du Trésor que Roosevelt a formé un nouvel organisme, le War Refugee Board, qui a tardivement accepté des dizaines de milliers de réfugiés juifs. Mais à cette époque, des millions de Juifs étaient déjà morts en Europe.

      Bahr a vécu pour raconter son histoire. Il a été condamné à 30 ans de prison. On ne sait pas s'il a vécu assez longtemps pour être libéré, mais en 1946, après la fin de la guerre, il a de nouveau fait la une des journaux. Le FBI l'a appelé à la barre dans le procès d'un autre espion accusé. Une fois de plus, il raconta à un public enthousiaste les astuces d'espionnage qu'il avait apprises de la Gestapo. Puis il a été renvoyé au pénitencier fédéral d'Atlanta.

      Avec des politiciens aux États-Unis et en Europe appelant à nouveau à l'interdiction des réfugiés au nom de la sécurité nationale, il est facile de faire des parallèles avec l'histoire de la Seconde Guerre mondiale.

      Lipstadt et Orchard pensent que bien que la crise des réfugiés d'aujourd'hui ne soit pas identique à la migration de masse de la Seconde Guerre mondiale, le passé pourrait encore offrir des leçons pour l'avenir. Ils disent que cette fois-ci, les gouvernements devraient faire attention à ne pas se précipiter rapidement dans de nouvelles politiques. « Les types de réponses simplistes ferment toutes les portes aux réfugiés ou accueillent tout le monde sont dangereux et, en fin de compte, contre-productifs », déclare Lipstadt.

      Orchard souligne une inquiétude connexe que nous verrons des politiques à courte vue adoptées qui auront de réels effets durables. Il pense que les gouvernements ont historiquement réussi à filtrer les réfugiés, ce qui suggère que la sécurité nationale n'est pas en contradiction avec l'accueil. eux.

      Selon Breitman, le gouvernement, les médias et le public partagent tous la responsabilité de la réaction contre les réfugiés juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. « Je pense que les médias ont accepté les craintes des personnes soucieuses de la sécurité », dit-il. Parmi les centaines de milliers de réfugiés, il n'y avait qu'une poignée d'espions accusés.

      Mais cela ne les a pas empêchés de faire les gros titres. Dit Breitman: “C'était une bonne histoire.”

      À propos de Daniel A. Gross

      Daniel A. Gross est un journaliste indépendant et producteur de radio publique basé à Boston.


      Les États-Unis et l'Holocauste

      Les images sont gravées de manière indélébile dans notre mémoire collective : des travailleurs esclaves aux côtes saillantes, des tas de cheveux et des corps entassés comme du bois d'allumage. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne nazie et ses alliés ont systématiquement exterminé environ six millions de Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. Pas plus de 450 000 à 500 000 Juifs ont survécu à la Seconde Guerre mondiale dans l'Europe occupée par les Allemands.

      Malgré les efforts déployés par les nazis en retraite pour détruire les preuves incriminantes, des dossiers allemands méticuleux nous permettent de documenter le nombre de personnes tuées. En 1943, Heinrich Himmler, l'un des principaux collaborateurs d'Hitler, déclara que « nous avons le droit moral de détruire ce peuple », et qualifia le programme d'extermination de « page glorieuse de notre histoire ».

      Les nazis ont géré six camps de la mort en Europe de l'Est entre décembre 1941 et fin 1944 : Chelmno, Belzek, Majdanek, Treblinka, Sobibor et Auschwitz. A Auschwitz en Pologne, les chambres à gaz et les fours crématoires ont fait 20 000 victimes par jour. Les cristaux de Zyklon B étaient injectés dans les chambres à gaz par de petites ouvertures dans le plafond ou sur le côté. Au total, 1,6 million de personnes ont été tuées à Auschwitz - 1,3 million étaient des Juifs et 300 000 étaient des catholiques polonais, des Tsiganes et des prisonniers russes - et leurs cendres ont été jetées dans les étangs et les champs environnants. Les cendres d'environ 100 000 personnes reposent dans un petit étang près de l'un des crématoires.

      Dès juin 1942, la nouvelle parvint aux États-Unis que les nazis préparaient l'anéantissement des Juifs européens. Un rapport passé en contrebande de Pologne à Londres décrivait en détail les centres d'extermination de Chelmno et l'utilisation de camionnettes à essence, et il estimait que 700 000 personnes avaient déjà été tuées.

      L'antisémitisme alimenté par la Dépression et par des démagogues comme le prêtre de la radio Charles Coughlin a influencé la politique d'immigration. En 1939, les sondeurs ont découvert que 53 pour cent des personnes interrogées étaient d'accord avec l'affirmation « Les Juifs sont différents et devraient être restreints ». Entre 1933 et 1945, les États-Unis n'ont accueilli que 132 000 réfugiés juifs, soit seulement dix pour cent du quota autorisé par la loi.


      Heureusement, davantage de femmes pouvaient encore émigrer aux États-Unis.

      Seul un petit pourcentage d'universitaires a reçu une aide officielle du Comité d'urgence, mais heureusement, quelques autres ont pu se frayer un chemin aux États-Unis grâce à une faille dans la loi. Selon Le magazine Smithsonian, si un professeur recevait une offre pour travailler dans une université, il était autorisé à immigrer avec des visas sans quota. "Avec l'aide de la Fondation Rockefeller, le comité d'urgence a commencé à recueillir des curriculum vitae et des CV d'universitaires européens cherchant du travail aux États-Unis et a essayé de les placer dans des universités américaines", selon le Smithsonian.

      Le Comité d'urgence a travaillé en étroite collaboration avec les universités pour garantir des postes d'enseignants à certaines des femmes scientifiques qui ont demandé de l'aide. La façon dont cela fonctionnait est que lorsqu'elles devaient pourvoir un poste, les universités suggéraient au comité les noms d'universitaires nés à l'étranger qui avaient postulé pour un emploi. But for the many women who were waiting for an answer, this could be a long and excruciating wait. "Ultimately, universities decided which scholars were, quote, 'worth saving,' in the unfortunate phrase of the time, and the State Department decided whether they were to be saved," writes professor and journalist Laurel Leff in her 2019 book, Well Worth Saving: American Universities' Life-and-Death Decisions on Refugees from Nazi Europe, via Lady Science.


      Trump, FDR, and the Plight of Refugees under Immigration Controls

      Republican President Trump’s use of tear gas to prevent foreign citizens from entering the United States to claim refugee status under U.S. law brings to mind that Democrat President Franklin Roosevelt did the same thing in the 1930s.

      Roosevelt, of course, is widely known among both Republicans and Democrats as a great humanitarian and a lover of the poor, needy, and disadvantaged. Unfortunately, those traits did not manifest themselves in FDR’s decision to use America’s system of immigration controls to prevent German Jews from entering the United States during the Adolf Hitler regime.

      Let’s first place things in a historical context.

      The United States was founded as a limited-government republic, which is a governmental structure that is completely opposite to a national-security state governmental structure, which Americans live under today. Under the republic type of governmental system, there was no Pentagon, military-industrial complex, CIA, or NSA.

      That was how our American ancestors wanted it. If they had been told that the Constitution was going to bring into existence a national-security state, there is no doubt that they never would have approved the Constitution, which brought the federal government into existence. They would have chosen to continue operating under the Articles of Confederation, a type of governmental structure in which the federal government’s powers were so weak it didn’t even have the power to tax.

      Under the republic form of government, the federal government had a small army, one that was sufficiently large to win wars against the Native American tribes but certainly nowhere near large enough to embroil the United States in foreign conflicts in Europe and Asia.

      That was fine with the American people because they desired a foreign policy in which the U.S. government did not go abroad “in search of monsters to destroy.” That was the title of a speech that John Quincy Adams delivered to Congress on the Fourth of July, 1821, in which Adams summarized the founding foreign policy of the United States.

      Adams pointed out that there are lots of monsters in the world — brutal tyrants and dictators, oppression, famine, wars, criminals, and revolutions. But, he said, the U.S. government would not go abroad with military forces to save people from these monsters.

      However, the United States also had a highly unusual policy with respect to immigration, one that sent the following message to people all over the world: If you are suffering from tyranny, oppression, or starvation and you are able and willing to escape, know that there is one place in the world where you can freely come and be certain that you will not be forcibly returned to your monstrous conditions.

      America’s open-immigration policy was, needless to say, one of the most radical policies in world history. Other countries around the world took the opposite position, the position that the United States takes today, one that entails strict governmental control over who enters the country.

      America’s system of open immigration lasted for more than 100 years. It is impossible to estimate the number of refugees whose lives were saved because of it. I would venture to say that many Americans today are alive because of that 100-year policy of open immigration.

      That’s why the French gave the United States the Statue of Liberty — to honor America for its radical policy of open immigration.

      That’s not to say there wasn’t prejudice against many of the immigrants. Italians. Allemands. Irlandais. Poles. Et plus. They all suffered the insults and mistreatment from Americans who felt that they were polluting American culture with their foreign languages, customs, traditions, and beliefs. Despite the prejudice, however, the policy of open immigration remained in existence.

      By the 1930s, all that had changed. By that time, the United States had adopted a policy of government-controlled immigration.

      Moreover, in the 1930s the Hitler regime rose to power in Germany and immediately made it clear that Jews were no longer welcome in Germany. What many people don’t realize, however, is that Hitler did not immediately begin killing Jews. The Holocaust wouldn’t come until the middle of World War II. In the 1930s, Hitler’s message to German Jews was: Leave because we don’t want you here. And he was willing to let them go instead of killing them.

      There was one big problem however: Officials around the world were as prejudiced against Jews as Hitler was. No government wanted them. That included the regime of Franklin Roosevelt, who had become president in 1932.

      Remember: Under America’s founding system of open immigration, Jewish refugees from Germany would have been free to enter the United States without needing governmental permission. Now, under America’s new system of government-controlled borders, they needed that permission before they could come in.

      Roosevelt refused to give the needed permission. He pointed out that under America’s new system of government-controlled immigration, which mirrored the immigration policy of all other countries in the world, America had a “quota system,” one that assigned a certain number of Germans who could enter the United States on an annual basis. The German Jews would just have to follow the law, stand in line, and wait for their number to be called as part of the annual quota assigned to Germany.

      That meant, of course, that Germany’s Jews had to remain in Germany, where most of them would later murdered in the Holocaust. If no country is willing to accept refugees from tyranny and oppression, it stands the reason that the victims must simply stay where they are and die.

      One of the biggest horror stories of Roosevelt’s regime and America’s system of immigration controls occurred with respect to what has gone down in history as the “Voyage of the Damned.” A ship named the MS St. Louis containing 937 Jewish refugees from Germany approach Miami Harbor in 1939, shortly before the outbreak of World War II. The Roosevelt regime said no. Like Trump’s policy toward Central American refugees, not one single Jew would be permitted to land in the United States. To make sure that no one jumped ship and make it into the United States, Roosevelt had the U.S. Coast Guard surround the ship and be prepared to capture and return to the ship any Jew who dared to break U.S. immigration law.

      Given that all other governments around the world took the same position, the ship captain had no choice but to turn the ship back toward Germany to return the Jewish refugees into Hitler’s clutches. Remember: This is what happens when no nation has an open-immigration policy — refugees who are escaping tyranny, oppression, or starvation are returned to their country of origin to die.

      At the last minute, some of the European countries agreed to take the refugees. Those who were accepted by countries on the European continent ended up dying anyway once Hitler successfully invaded France.

      But at least Roosevelt, like Trump, had succeeded in enforcing America’s system of immigration controls.


      1956-1957: Hungarian Escapee Program

      Following the rapid and violent 1956 Hungarian Revolution against the Soviet Union, thousands of Hungarians fled their homeland and sought refuge in Austria, which soon became overwhelmed by the influx of refugees. As a result, 36 nations, including the U.S., offered to help resettle the displaced Hungarians. The U.S. admitted 6,130 Hungarian refugees under the Refugee Relief Act of 1953.

      Additionally, over 30,000 Hungarians entered the U.S. under the attorney general’s parole authority (section 212[d][5] of the INA). INS officers examined these applicants in Austria and again when they arrived in the U.S., where they were temporarily held at Camp Kilmer, New Jersey.

      Two years later, on July 25, 1958, Congress passed a law allowing Hungarian parolees to become lawful permanent residents of the United States.

      This program set the precedent for using the attorney general’s parole authority to admit refugees to the U.S. and for Congress to later pass special legislation allowing the parolees to become lawful permanent residents. This process would be repeated on several occasions during the following decades.


      During World War I, U.S. Government Propaganda Erased German Culture

      This week marks the centennial of U.S. entry into World War I, a conflict that shattered empires and cost millions of lives. On the American home front, it made this country less culturally German.

      Today, when the question of loyalty of immigrants has again become contentious, what happened a century ago has special relevance. World War I inspired an outbreak of nativism and xenophobia that targeted German immigrants, Americans of German descent and even the German language.

      German-born Robert Prager was lynched in Collinsville, Ill., in 1918. Some Germans and German-Americans were attacked during World War I. Courtesy of Jeffrey Manuel masquer la légende

      German-born Robert Prager was lynched in Collinsville, Ill., in 1918. Some Germans and German-Americans were attacked during World War I.

      Courtesy of Jeffrey Manuel

      It was a remarkable reversal of fortune. Germans were the largest non-English-speaking minority group in the U.S. at the time. The 1910 census counted more than 8 million first- and second-generation German-Americans in the population of 92 million.

      There were still more German-American families that had been in the country longer, many since Colonial times. They were Catholics and Protestants, Lutherans and Mennonites, Jews and free thinkers of no religion at all.

      "During the 1850s, 900,000 — almost a million — Germans went to the United States," says historian Kenneth Ledford of Case Western Reserve University in Cleveland. "That's at a time when the German population was only about 40 million."

      German-Americans often worshipped in churches where German was used. They could live on city streets or in towns with German names. And while many immigrants assimilated into the English-speaking mainstream, many others sent their children to German-language public schools.

      Ledford says cities such as Cleveland, Cincinnati, St. Louis, and Chicago gave parents the option for their children in elementary school to receive their instruction in German as well as in English.

      "German was the lingua franca of the literary scene, of the entertainment scene, of the theaters," says Richard Schade of the University of Cincinnati. He says many cities were also home to German-language newspapers and clubs where German was spoken.

      Inside The Vacant Caverns Of St. Louis' Other Beer Baron

      The social life of the community was lubricated with the beverage Germans brought from the old country. Lager beer was drunk cold in beer halls. Beer put Germans on a collision course with the growing temperance movement. But the biggest collision ahead was over language. Before World War I, German wasn't just an ethnic minority language it was the most studied modern foreign language in America.

      Legal historian Paul Finkelman says in 1915 about 25 percent of all high school students in America studied German. But by the end of the World War I that had changed dramatically. German had become so stigmatized that only 1 percent of high schools even taught it.

      "During the war, there is an argument that if you learn German, you will become the 'Hun,' " Finkelman says, using the pejorative term for anyone from Germany. "And there was this notion that language was somehow organic to your soul. So if you spoke German, you would think like a German, you would become a totalitarian in favor of the kaiser."

      Parallels

      From Wristwatches To Radio, How World War I Ushered In The Modern World

      For the first three years of the war, the American people were divided over getting involved. When members of minority groups spoke against entering the war in support of Britain, including some, but not all German-Americans, their patriotism was questioned. They were disparaged as "hyphenated Americans."

      After President Woodrow Wilson took the country into war he said, "Any man who carries a hyphen about with him, carries a dagger that he is ready to plunge into the vitals of this Republic when he gets ready."

      Schade says this anti-German sentiment extended to internment.

      "Hans Kuhnwald, the concertmeister of the Cincinnati Symphony Orchestra, was interned the German language was forbidden the German-American press was heavily censored libraries had to pull German books off the shelves German-American organizations were targeted," Schade says, "and what happened, of course, is the German-Americans considered themselves to be good Americans of German extraction, several generations removed from the old country."

      Histoire

      The Unsung Equestrian Heroes Of World War I And The Plot To Poison Them

      The demonization of German-Americans took its ugliest turn in Collinsville, Ill., which is now a suburb of St. Louis. On April 4, 1918, a German immigrant, Robert Prager, was lynched.

      Robert Stevens, vice president of the historical museum in Collinsville, says Prager's nationality wasn't the only thing that led to his murder. He was a socialist who worked at a local coal mine, and he was on the wrong side of the miners union. But that April night, Prager got on the wrong side of a drunken mob that accused him of spying for Imperial Germany.

      "They stripped him totally naked, and they put a rope around his neck, and they paraded him down Main Street, making him sing patriotic songs," Stevens says. "And they would take their beer bottles and break them in front of him. So he had to step on the broken beer bottles, cut his feet really badly."

      Lynching Of Robert Prager Underlined Anti-German Sentiment During World War I

      Prager professed his love for America and kissed the flag that his tormentors wrapped him in. Even so, he was taken to the edge of town to a hanging tree.

      "The group lowered him down quickly and, you know, break his neck," Stevens says. "They hollered, 'once for the red,' and they lowered him again, 'once for the white' and 'once for the blue.' "

      Pete Stehman, who grew up in Collinsville, says the townspeople didn't talk about Prager for decades, but over the years he became fascinated with the mob's crime and the town's silence. He has written a book about it.

      He says that when 11 men were put on trial for the lynching, they were all acquitted. And he points out that the local newspaper wrote about the verdict.

      Parallels

      At A Hefty Cost, World War I Made The U.S. A Major Military Power

      "The community is well convinced he was disloyal," the newspaper article read. "The city does not miss him. The lesson of his death has had a wholesome effect on the Germanists of Collinsville and the rest of the nation."

      Years later, in his memoir, the editor who wrote that article would call the trial "a farcical patriotic orgy."

      While historians differ on what effect this had on German-Americans, Frederick Luebke, author of Bonds of Loyalty: German-Americans and World War I, says "a few reacted by asserting their Germanness with new vigor." But he adds, "others sought to slough off their ethnicity as painlessly as possible."

      In the anti-German hysteria of World War I, the assimilation of German-Americans was accelerated. And being a hyphenated American would mean being suspect in nativist eyes for decades to come.


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