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Caligula - Cheval, faits et empereur

Caligula - Cheval, faits et empereur


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Le troisième des empereurs de Rome, Caligula (anciennement connu sous le nom de Gaius) a réalisé des exploits de gaspillage et de carnage au cours de son règne de quatre ans (37-41 après JC) inégalés même par son tristement célèbre neveu Néron. Fils d'un grand chef militaire, il échappe aux intrigues familiales pour accéder au trône, mais ses excès personnels et fiscaux le conduisent à être le premier empereur romain à être assassiné.

La jeunesse de Caligula

Gaius Julius Caesar Germanicus est né en 12 après JC, le troisième fils du célèbre général romain Germanicus et de sa femme, Agrippine l'Ancien. Durant son enfance, sa famille habite le poste de son père sur le Rhin, où les troupes du général donnent au futur empereur son surnom de « Caligula », signifiant « petite botte », en référence à l'uniforme miniature dont ses parents l'habillent.

Après la mort de Germanicus en 17 après JC, la famille de Caligula est tombée en disgrâce aux yeux de l'empereur Tibère et du puissant garde prétorien Sejanus, qui considérait les fils aînés du général populaire comme des rivaux politiques. La mère et les frères de Caligula ont été accusés de trahison, et tous sont morts en prison ou en exil. La grand-mère de Caligula, Antonia, réussit à le protéger de ces intrigues jusqu'à la mort de Sejunus en 31. L'année suivante, Caligula emménagea avec le vieillissant Tibère, qui se livra joyeusement aux pires habitudes de son petit-neveu, commentant qu'il « allaitait une vipère dans le sein de Rome. . "

Tibère adopta Caligula et fit de lui et de son cousin Gemellus les héritiers égaux de l'empire. À la mort de l'empereur en 37, l'allié prétorien de Caligula, Marco, a fait en sorte que Caligula soit proclamé empereur unique. Un an plus tard, Caligula ordonnerait la mise à mort de Marco et Gemellus.

L'empereur Caligula

Caligula n'a pas tout à fait 25 ans lorsqu'il prend le pouvoir en 37 après J.-C. Dans un premier temps, sa succession est bien accueillie à Rome : il annonce des réformes politiques et rappelle tous les exilés. Mais en octobre 37, une maladie grave a déréglé Caligula, l'amenant à passer le reste de son règne à explorer les pires aspects de sa nature.

Caligula a prodigué de l'argent à des projets de construction, allant du pratique (aqueducs et ports) au culturel (théâtres et temples) en passant par l'étrange (réquisition de centaines de navires marchands romains pour construire un pont flottant de 2 milles sur la baie de Bauli afin qu'il puisse passer deux jours à galoper dessus). En 39 et 40, il mena des campagnes militaires sur le Rhin et la Manche, où il évitait les batailles pour des représentations théâtrales, ordonnant à ses troupes de « piller la mer » en ramassant des obus dans leurs casques).

Ses relations avec les autres individus étaient également turbulentes. Son biographe Suétone cite sa phrase souvent répétée : « Souviens-toi que j'ai le droit de faire n'importe quoi à n'importe qui. Il tourmenta les sénateurs de haut rang en les faisant courir des kilomètres devant son char. Il avait eu des aventures effrontées avec les épouses de ses alliés et aurait eu des relations incestueuses avec ses sœurs.

Caligula était grand, pâle et si poilu qu'il faisait un crime capital de mentionner une chèvre en sa présence. Il a travaillé pour accentuer sa laideur naturelle en pratiquant des expressions faciales terrifiantes dans un miroir. Mais il se vautrait littéralement dans le luxe, se roulant prétendument dans des tas d'argent et buvant des perles précieuses dissoutes dans du vinaigre. Il a continué ses jeux d'habillement d'enfance, enfilant des vêtements étranges, des chaussures pour femmes et de somptueux accessoires et perruques - désireux, selon son biographe Cassius Dio, "d'apparaître comme quelque chose plutôt qu'un être humain et un empereur".

La chute de Caligula

La prodigalité de Caligula vidait le trésor romain plus vite qu'il ne pouvait le reconstituer par le biais des impôts et de l'extorsion. Un complot formé entre la garde prétorienne, le Sénat et l'ordre équestre, et fin janvier 41 après JC Caligula a été poignardé à mort, avec sa femme et sa fille, par des officiers de la garde prétorienne dirigés par Cassius Chaerea. Ainsi, note Cassius Dio, Caligula « a appris par expérience réelle qu'il n'était pas un dieu ».

Le Sénat tenta d'utiliser la fin désastreuse du règne de Caligula comme prétexte pour rétablir la République romaine, mais Claude, l'héritier désigné, monta sur le trône après avoir obtenu le soutien de la garde prétorienne. La dynastie julio-claudienne restera en sécurité pendant encore 17 ans, jusqu'au suicide de Néron en 68.

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Caligula

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Caligula, du nom de Caius César, en entier Caius César Germanicus, (né le 31 août 12 ce , Antium, Latium [Italie]-mort le 24 janvier 41, Rome), empereur romain de 37 à 41 ce , successivement après Tibère. Caligula a effectué le transfert de la dernière légion qui avait été sous un proconsul sénatorial (en Afrique) à un légat impérial, complétant ainsi le monopole de l'empereur sur le commandement de l'armée. Les récits du règne de Caligula par les historiens anciens sont tellement biaisés contre lui qu'il est presque impossible de démêler la vérité.

Pourquoi Caligula est-il le plus connu ?

Caligula, considéré par beaucoup comme un tyran fou et imprévisible, est également connu pour avoir transféré la dernière légion sous un proconsul sénatorial à un légat impérial, complétant ainsi le monopole de l'empereur sur le commandement de l'armée. La rumeur disait qu'il prévoyait de nommer son consul à cheval avant sa mort.

Comment Caligula est-il mort ?

En janvier 41, quatre mois après son retour de Gaule à Rome, Caligula est assassiné aux Jeux du Palatin par Cassius Chaerea, tribun de la garde prétorienne, Cornelius Sabinus et d'autres. La femme et la fille de Caligula ont également été mises à mort. Son oncle Claude lui succéda comme empereur.

Quel est l'héritage de Caligula ?

Après son avènement, Caligula a dilapidé les vastes sommes que Tibère avait accumulées dans le trésor de l'État, exécuté ses rivaux et ses partisans, fait des prétentions à la divinité et érigé des statues de lui-même. Bien que le Sénat ait supervisé la destruction de ses statues après sa mort, l'extravagance colorée et la brutalité de Caligula ont solidifié sa renommée pendant plus de deux millénaires.

Né Gaius Caesar, il est connu sous le nom de Caligula (« Petite Botte »), un surnom d'enfance que lui ont donné les soldats de son père, Germanicus Caesar, neveu et fils adoptif de Tibère. La mort de son père en 19 ce , de sa mère, Vipsania Agrippina, en 33, et de ses deux frères aînés, Jules César Néron en 31 et Drusus César en 23, ont été communément attribuées aux machinations de Tibère. Gaius et ses trois sœurs ont survécu. Adoptant le nom distingué de son père, il devint Gaius Caesar Germanicus.

Il était gravement malade sept mois après son avènement. Après cela, il a restauré les procès pour trahison, a fait preuve d'une grande cruauté et s'est engagé dans un caprice despotique sauvage, par exemple, il a ponté la baie de Naples avec des bateaux de Baiae à Puteoli à l'été 39. En 38, il a exécuté Naevius Sutorius Macro, préfet de la garde prétorienne. , à l'appui duquel il dut son avènement, et Tiberius Gemellus, petit-fils de Tibère, qu'il avait supplanté dans la succession. Il fait des prétentions à la divinité et montre une affection extravagante pour ses sœurs, en particulier pour Drusilla, qui à sa mort (en 38) est consacrée Diva Drusilla, la première femme à Rome à être ainsi honorée. Certains érudits pensent qu'il avait l'intention d'établir une monarchie de type hellénistique après les mariages frère-sœur des Ptolémées d'Égypte. D'autres pensaient qu'après sa maladie, il était devenu fou, cependant, de nombreuses preuves de cela sont suspectes et certaines - par exemple, qu'il a fait son cheval consul - sont fausses. (Voir Note du chercheur : le cheval de Caligula.) Il a peut-être souffert d'épilepsie.

Caligula est apparu de manière inattendue sur le Rhin supérieur en octobre 39 et a réprimé une révolte naissante, exécutant le veuf de Drusilla, M. Aemilius Lepidus et Gnaeus Lentulus Gaetulicus, commandant des armées du Rhin supérieur. Après son avènement, Caligula a rapidement dilapidé les énormes sommes que Tibère avait accumulées dans le trésor de l'État. Pour se procurer les revenus nécessaires au financement de ses extravagances, il recourut alors à l'extorsion d'éminents citoyens romains et à la confiscation de leurs biens. Au début de l'année 40, Caligula marcha avec une armée en Gaule, dont il pilla abondamment les habitants. Il a fait marcher ses troupes jusqu'à la côte nord de la Gaule en prélude à l'invasion de la Grande-Bretagne, mais leur a ensuite ordonné d'y ramasser des coquillages, qu'il a appelés le butin de l'océan conquis.

Caligula a poursuivi ses prétentions à la divinité au cours de l'été 40, il a ordonné que sa statue soit érigée dans le temple de Jérusalem, mais, sous la suave persuasion d'Hérode Agrippa, Caligula a annulé cet ordre potentiellement désastreux. La populace romaine s'était désormais lassée de ce tyran fou et imprévisible, et plusieurs complots se formèrent contre lui. En janvier 41, quatre mois après son retour à Rome des Gaules, Caligula est assassiné aux Jeux du Palatin par Cassius Chaerea, tribun de la garde prétorienne, Cornelius Sabinus et d'autres. La femme de Caligula, Caesonia, et sa fille ont également été mises à mort. Son oncle Claude lui succéda comme empereur.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John P. Rafferty, rédacteur en chef.


Le meilleur ami de Caligula était un cheval

Cela semble en fait assez attachant, jusqu'à ce que vous considériez que Caligula aimait son cheval autant qu'il détestait les autres (nous en parlerons plus tard). Incitatus était le cheval de course primé de Caligula, et il a reçu un traitement spécial pour cela. Si vous habitiez près de son écurie, tout votre quartier devait se taire la veille de chaque course pour qu'Incitatus puisse se concentrer.

Caligula aimait tellement ce cheval qu'il l'invitait à dîner, buvait à la santé d'Incitatus dans des coupes d'or et le nourrissait d'avoine coupée avec des flocons d'or - Oatschläger, si vous voulez. Si les paysans ne cherchaient pas de l'or gratuit dans la merde d'Incitatus pendant que lui et Caligula partaient pour les courses, alors je ne sais pas pourquoi. 2

L'histoire la plus célèbre d'Incitatus est que Caligula l'a nommé consul au Sénat romain. Malheureusement, ce n'est pas vrai. Les archives disent Caligula voulait de nommer son bourgeon équestre au Sénat, mais il a été assassiné avant d'avoir pu y arriver. De plus, la plate-forme politique d'Incitatus était trop faible sur l'économie. 3


Cependant, la plupart des comportements post-maladie de Caligula étaient tout sauf amusants. Il a acquis une réputation d'immoralité, de violence et d'extrême cruauté. Le moindre de ses crimes était l'inceste avec ses trois sœurs. À la mort de sa favorite, Drusilla, Caligula était réputé inconsolable. Il était tellement fou de chagrin qu'après sa mort, il fit un crime capital de rire, de prendre un bain ou de dîner en public pendant la période de deuil. Il a même déclaré Drusilla déesse - un honneur sans précédent pour une femme et a fait ajouter son nom aux serments impériaux.

On ne sait pas si cet inceste était consensuel ou une question de survie. Cependant, Caligula était sans aucun doute un prédateur sexuel. C'est devenu une de ses coutumes préférées de faire défiler devant lui des invitées pour le dîner afin qu'il puisse choisir un compagnon sexuel pour plus tard dans la soirée. Lorsqu'il était l'invité du mariage de Gaius Piso et de Livia Orestila, il s'est pris d'affection pour la mariée. &ldquoNe touche pas à ma femme,&rdquo Caligula a soudainement déclaré au milieu du festin de mariage. Il a forcé Orestila à l'accompagner à la maison et l'a épousée - seulement pour divorcer deux jours plus tard.

Quand il n'obligeait pas les femmes nobles à coucher avec lui, Caligula les forçait à se vendre à d'autres hommes. Alors que les coffres impériaux se vidaient rapidement en raison de ses dépenses somptueuses, Caligula dut trouver de nouveaux moyens de lever des fonds. Une idée était d'ouvrir le palais comme bordel. Toutes les femmes nobles mariées de Rome et quelques jeunes garçons devaient servir dans ce bordel impérial. Les clients étaient des citoyens que Caligula avait rassemblés dans les rues de Rome.

Gladiateur mourant de Fedor Bronnikov. Wikimedia Commons. Domaine public

Les nobles toléraient cette indignité et ces injures, car bien pire attendait quiconque déplaît à l'empereur. Car Caligula aurait fait torturer et exécuter des hommes sur un simple caprice. Ses premiers meurtres ont eu lieu juste après sa maladie lorsqu'en mai 38 après JC, il a fait exécuter le préfet du prétoire Macro et son jeune cousin Gemellus sur la base d'accusations inventées de toutes pièces. Macro avait prétendument aidé Caligula dans son ascension au pouvoir en assassinant Tibère. Gemellus, bien que seul un garçon soit une menace potentielle pour Caligula car il était le petit-fils de Tibère et avait été le cohéritier de Caligula.

Les décès de Gemellus et Macro suggèrent que Caligula souffrait d'une certaine paranoïa. Cependant, il a provoqué de nombreuses autres morts par pure cruauté. Caligula avait relancé les procès pour trahison du règne de Tibère comme un autre moyen de lever des fonds bien nécessaires. Les personnes reconnues coupables ont vu leurs biens confisqués. Cependant, s'ils ne se suicident pas ou ne meurent pas en prison, ils peuvent s'attendre à une exécution publique. Car Caligula aimait à combattre les condamnés comme des gladiateurs.

Caligula ajouta à son plaisir de ces spectacles en forçant les familles condamnées à regarder. L'empereur envoya même une civière pour conduire un père malade à l'exécution de son fils. Un autre, qui a demandé la permission de fermer les yeux plutôt que de regarder, est décédé avec son fils. Caligula a même invité le père d'une de ses victimes à dîner, le jour de l'exécution de son fils. Le parent endeuillé a été forcé de s'asseoir et de rire des blagues de l'empereur pendant toute la soirée et de mourir lui-même.


Contenu

Gaius Julius Caesar (nommé en l'honneur de son célèbre parent) est né à Antium (aujourd'hui Anzio et Nettuno [2] ) le 31 août 12 ap. ] qui était la fille de Marcus Vipsanius Agrippa et Julia l'Ancien faisant d'elle la petite-fille d'Auguste. [3] Gaius avait deux frères plus vieux, Nero et Drusus, [3] aussi bien que trois soeurs plus jeunes, Agrippina la Jeune, Julia Drusilla et Julia Livilla. [3] [4] Il était aussi un neveu de Claudius, le frère cadet de Germanicus et le futur empereur. [5]

Alors qu'il n'avait que deux ou trois ans, Gaius accompagnait son père, Germanicus, lors de campagnes dans le nord de la Germanie. [6] Les soldats ont été amusés que Gaius était vêtu d'une tenue de soldat miniature, y compris des bottes et une armure. [6] On lui a bientôt donné un surnom affectueux, Caligula, signifiant "petite botte (de soldat)" en latin, d'après les petites bottes (caligae) qu'il portait. [7] Gaius, cependant, aurait grandi pour détester ce surnom. [8]

Suétone prétend que Germanicus a été empoisonné en Syrie par un agent de Tibère, qui considérait Germanicus comme un rival politique. [9] Après la mort de son père, Caligula a vécu avec sa mère jusqu'à ce que ses relations avec Tibère se soient détériorées. [10] Tibère ne permettrait pas à Agrippine de se remarier de peur que son mari ne soit un rival. [11] Agrippina et le frère de Caligula, Nero, ont été bannis en 29 sur des accusations de trahison. [12] [13]

L'adolescent Caligula a ensuite été envoyé vivre avec son arrière-grand-mère (et la mère de Tibère), Livia. [10] Après sa mort, il a été envoyé vivre avec sa grand-mère Antonia Minor. [10] En 30, son frère Drusus a été emprisonné sur des accusations de trahison et son frère Nero est mort en exil de faim ou de suicide. [13] [14] Suétone écrit qu'après le bannissement de sa mère et de ses frères, Caligula et ses sœurs n'étaient plus que des prisonniers de Tibère sous la surveillance étroite des soldats. [15]

En 31, Caligula a été confié aux soins personnels de Tibère à Capri, où il a vécu pendant six ans. [10] À la surprise de beaucoup, Caligula a été épargné par Tibère. [16] Selon les historiens, Caligula était un excellent acteur naturel et, reconnaissant le danger, cachait tout son ressentiment envers Tibère. [10] [17] Un observateur a dit de Caligula, "Jamais il n'y avait un meilleur serviteur ou un pire maître!" [10] [17]

Caligula a affirmé avoir prévu de tuer Tibère avec un poignard pour venger sa mère et son frère : cependant, ayant apporté l'arme dans la chambre de Tibère, il n'a pas tué l'empereur mais a plutôt jeté le poignard sur le sol. Soi-disant Tibère était au courant mais n'a jamais osé faire quoi que ce soit à ce sujet. 18 élevait une vipère pour le peuple romain et un Phaéton pour le monde." [19]

En 33, Tibère confia à Caligula une questure honoraire, poste qu'il occupa jusqu'à son ascension au rang d'empereur. [20] Pendant ce temps, tant la mère de Caligula que son frère Drusus sont morts en prison. [21] [22] Caligula a été brièvement marié à Junia Claudilla en 33, bien qu'elle soit morte en couches l'année suivante. [18] Caligula a passé du temps à se lier d'amitié avec le préfet du Prétoire, Naevius Sutorius Macro, un allié important. [18] Macro a bien parlé de Caligula à Tibère, essayant de réprimer toute mauvaise volonté ou suspicion que l'empereur ressentait envers Caligula. [23]

En 35, Caligula est nommé cohéritier du domaine de Tibère avec Tiberius Gemellus. [24]

Début du règne Modifier

Lorsque Tibère mourut le 16 mars 37 après JC, sa succession et les titres de principat furent laissés à Caligula et au propre petit-fils de Tibère, Gemellus, qui devaient servir d'héritiers communs. Bien que Tibère ait 77 ans et soit sur son lit de mort, certains historiens de l'Antiquité pensent encore qu'il a été assassiné. [18] [25] Tacite écrit que Macro a étouffé Tibère avec un oreiller pour hâter l'adhésion de Caligula, à la grande joie du peuple romain, [25] tandis que Suétone écrit que Caligula a peut-être commis le meurtre, bien que cela ne soit pas enregistré par tout autre historien antique. [18] Sénèque l'Ancien et Philo, qui ont tous deux écrit pendant le règne de Tibère, ainsi que Josèphe, enregistrent Tibère comme mourant d'une mort naturelle. [26] Soutenu par Macro, Caligula a fait annuler la volonté de Tibère à l'égard de Gemellus pour cause de folie, mais a exécuté autrement les souhaits de Tibère. [27]

Caligula est proclamé empereur par le Sénat le 18 mars. [28] Il a accepté les pouvoirs du principat et est entré à Rome le 28 mars au milieu d'une foule qui l'a salué comme « notre bébé » et « notre étoile », entre autres surnoms. [28] [29] Caligula est décrit comme le premier empereur qui a été admiré par tout le monde dans "tout le monde, du lever au coucher du soleil." [30] Caligula a été aimé par beaucoup pour être le fils bien-aimé du populaire Germanicus, [29] et parce qu'il n'était pas Tibère. [31] Suétone a dit que plus de 160 000 animaux ont été sacrifiés pendant trois mois de réjouissances publiques pour inaugurer le nouveau règne. [32] [33] Philon décrit les sept premiers mois du règne de Caligula comme complètement heureux. [34]

On a dit que les premiers actes de Caligula étaient généreux dans l'esprit, bien que beaucoup soient de nature politique. [27] Pour obtenir du soutien, il a accordé des primes aux militaires, y compris la Garde prétorienne, les troupes de la ville et l'armée en dehors de l'Italie. [27] Il détruisit les papiers de trahison de Tibère, déclara que les procès pour trahison appartenaient au passé et rappela ceux qui avaient été envoyés en exil. [35] Il a aidé ceux qui avaient été lésés par le système fiscal impérial, a banni certains déviants sexuels et a organisé des spectacles somptueux pour le public, y compris des jeux de gladiateurs. [36] [37] Caligula ramassa et rapporta les ossements de sa mère et de ses frères et déposa leurs restes dans le tombeau d'Auguste. [38]

En octobre 37, Caligula tomba gravement malade ou fut peut-être empoisonné. Il se remet rapidement de sa maladie, mais beaucoup pensent que la maladie tourne le jeune empereur vers le diabolique : il commence à tuer ou à exiler ceux qui lui sont proches ou qu'il considère comme une menace sérieuse. Peut-être que sa maladie lui a rappelé sa mortalité et le désir des autres d'avancer à sa place. [39] Il a fait exécuter son cousin et fils adoptif Tiberius Gemellus – un acte qui a outragé la grand-mère mutuelle de Caligula et Gemellus, Antonia Minor. On dit qu'elle s'est suicidée, bien que Suétone laisse entendre que Caligula l'a réellement empoisonnée. Il fit également exécuter son beau-père Marcus Junius Silanus et son beau-frère Marcus Lepidus. Son oncle Claudius n'a été épargné que parce que Caligula préférait le garder comme la risée. Sa sœur préférée, Julia Drusilla, meurt en 38 d'une fièvre : ses deux autres sœurs, Livilla et Agrippine la Jeune, sont exilées. Il détestait être le petit-fils d'Agrippa et calomniait Auguste en répétant un mensonge selon lequel sa mère avait en fait été conçue à la suite d'une relation incestueuse entre Auguste et sa fille Julia l'Ancien. [40]

Réforme publique Modifier

En 38, Caligula concentre son attention sur la réforme politique et publique. Il publia les comptes des fonds publics, qui n'avaient pas été rendus publics sous le règne de Tibère. Il a aidé ceux qui ont perdu des biens dans les incendies, a aboli certaines taxes et a remis des prix au public lors d'événements de gymnastique. Il a autorisé de nouveaux membres dans les ordres équestres et sénatoriaux. [41]

Peut-être plus important encore, il a rétabli la pratique des élections. [42] Cassius Dio a dit que cet acte "bien que ravissant la racaille, a attristé le sensé, qui s'est arrêté pour réfléchir, que si les bureaux tombaient une fois de plus entre les mains des nombreux. de nombreux désastres en résulteraient". [43]

Au cours de la même année, cependant, Caligula a été critiqué pour avoir exécuté des personnes sans procès complet et pour avoir forcé le préfet du prétoire, Macro, à se suicider. Macro était tombé en disgrâce auprès de l'empereur, probablement à cause d'une tentative de s'allier avec Gemellus lorsqu'il est apparu que Caligula pourrait mourir de fièvre. [44]

Crise financière et famine Modifier

Selon Cassius Dio, une crise financière a émergé en 39. [44] Suétone place le début de cette crise en 38. [45] Les paiements politiques de Caligula pour le soutien, la générosité et l'extravagance avaient épuisé le trésor de l'État. Les historiens antiques affirment que Caligula a commencé à accuser faussement, à infliger des amendes et même à tuer des individus dans le but de saisir leurs biens. [46]

Les historiens décrivent un certain nombre d'autres mesures désespérées de Caligula. Pour obtenir des fonds, Caligula a demandé au public de prêter de l'argent à l'État. [47] Il a levé des impôts sur les procès, les mariages et la prostitution. [48] ​​Caligula a commencé à vendre aux enchères la vie des gladiateurs lors de spectacles. [46] [49] Les testaments qui laissaient des objets à Tibère ont été réinterprétés pour laisser les objets à la place à Caligula. [50] Les centurions qui avaient acquis des biens par pillage ont été contraints de remettre le butin à l'État. [50]

Les commissaires aux routes actuels et passés ont été accusés d'incompétence et de détournement de fonds et contraints de rembourser de l'argent. [50] Selon Suétone, au cours de la première année du règne de Caligula, il a dilapidé 2,7 milliards de sesterces que Tibère avait amassés. [45] Son neveu Néron à la fois enviait et admirait le fait que Gaius avait parcouru la vaste richesse que Tibère lui avait laissée en si peu de temps. [51]

Cependant, certains historiens se sont montrés sceptiques à l'égard du grand nombre de sesterces cités par Suétone et Dion. Selon Wilkinson, l'utilisation de métaux précieux par Caligula pour frapper des pièces de monnaie tout au long de son principat indique que le trésor n'a probablement jamais fait faillite. [52] Il souligne cependant qu'il est difficile de déterminer si la prétendue « richesse gaspillée » provenait du seul trésor en raison du flou de « la division entre la richesse privée de l'empereur et ses revenus en tant que chef de l'État ." [52] En outre, Alston souligne que le successeur de Caligula, Claudius, était capable de faire don de 15 000 sesterces à chaque membre de la garde prétorienne en 41, [25] suggérant que le trésor romain était solvable. [53]

Une brève famine d'une ampleur inconnue s'est produite, peut-être causée par cette crise financière, mais Suétone prétend que cela résultait de la saisie par Caligula de voitures publiques [46] selon Sénèque, les importations de céréales ont été perturbées parce que Caligula a réaffecté les bateaux à céréales pour un pont flottant. [54]

Construction Modifier

Malgré des difficultés financières, Caligula s'est lancé dans un certain nombre de projets de construction au cours de son règne. Certains étaient pour le bien public, tandis que d'autres étaient pour lui-même.

Josèphe décrit les améliorations apportées par Caligula aux ports de Rhegium et de Sicile, permettant une augmentation des importations de céréales en provenance d'Égypte, comme ses plus grandes contributions. [55] Ces améliorations peuvent avoir été en réponse à la famine. [ citation requise ]

Caligula acheva le temple d'Auguste et le théâtre de Pompée et commença un amphithéâtre à côté de la Saepta. [56] Il agrandit le palais impérial. [57] Il a commencé les aqueducs Aqua Claudia et Anio Novus, que Pline l'Ancien considérait comme des merveilles d'ingénierie. [58] Il a construit un grand hippodrome connu sous le nom de cirque de Gaius et Néron et avait un obélisque égyptien (maintenant connu sous le nom de « Obélisque du Vatican ») transporté par mer et érigé au milieu de Rome. [59]

A Syracuse, il a réparé les murs de la ville et les temples des dieux. [56] Il a fait construire de nouvelles routes et a poussé pour maintenir les routes en bon état. [60] Il avait projeté de reconstruire le palais de Polycrate à Samos, d'achever le temple d'Apollon Didymaean à Éphèse et de fonder une ville en hauteur dans les Alpes. [56] Il a projeté de creuser un canal à travers l'Isthme de Corinthe en Grèce et a envoyé un centurion en chef pour examiner le travail. [56]

En 39, Caligula a réalisé un coup spectaculaire en ordonnant la construction d'un pont flottant temporaire utilisant des navires comme pontons, s'étendant sur plus de trois kilomètres de la station balnéaire de Baiae au port voisin de Puteoli. [61] [62] On a dit que le pont devait rivaliser avec le pont de ponton du roi perse Xerxès traversant l'Hellespont. [62] Caligula, qui ne savait pas nager, [63] a ensuite monté son cheval préféré Incitatus à travers, portant la cuirasse d'Alexandre le Grand. [62] Cet acte était au mépris d'une prédiction par le devin de Tibère Thrasyllus de Mendes que Caligula n'avait "pas plus de chance de devenir empereur que de monter à cheval à travers la baie de Baiae". [62]

Caligula s'est fait construire deux grands navires (qui ont été récupérés au fond du lac Nemi vers 1930). Les navires étaient parmi les plus grands navires du monde antique. Le plus petit navire a été conçu comme un temple dédié à Diane. Le plus grand navire était essentiellement un palais flottant élaboré avec des sols en marbre et de la plomberie. [64] Les navires brûlés en 1944 après une attaque de la Seconde Guerre mondiale, presque rien ne reste de leurs coques, bien que de nombreux trésors archéologiques restent intacts dans le musée du lac Nemi et dans le Museo Nazionale Romano (Palazzo Massimo) à Rome. [65]

Querelle avec le sénat Modifier

En 39, les relations entre Caligula et le Sénat romain se dégradèrent. [66] L'objet de leur désaccord est inconnu. Un certain nombre de facteurs, cependant, ont aggravé cette querelle. Le Sénat avait pris l'habitude de gouverner sans empereur entre le départ de Tibère pour Capri en 26 et l'avènement de Caligula. [67] En plus, les procès de trahison de Tiberius avaient éliminé un certain nombre de sénateurs pro-juliens tels qu'Asinius Gallus. [67]

Caligula a examiné les dossiers des procès pour trahison de Tibère et a décidé, sur la base de leurs actions au cours de ces procès, que de nombreux sénateurs n'étaient pas dignes de confiance. [66] Il a ordonné une nouvelle série d'enquêtes et de procès. [66] Il remplace le consul et fait mettre à mort plusieurs sénateurs. [68] Suétone rapporte que d'autres sénateurs ont été dégradés en étant forcés de l'attendre et de courir à côté de son char. [68]

Peu de temps après sa rupture avec le Sénat, Caligula a fait face à un certain nombre de complots supplémentaires contre lui. [69] Une conspiration impliquant son beau-frère a été déjouée à la fin de l'année 39. [69] Peu de temps après, le gouverneur de l'Allemagne, Gnaeus Cornelius Lentulus Gaetulicus, a été exécuté pour des liens avec une conspiration. [69]

Expansion occidentale Modifier

En 40, Caligula étendit l'empire romain en Maurétanie et fit une tentative significative d'expansion en Bretagne. (En raison du roman moi, Claude, il est communément admis que Caligula a tenté la guerre contre Neptune à cette époque. Ceci n'est mentionné dans aucune source ancienne, cependant.) [3] La conquête de Britannia a été réalisée plus tard pendant le règne de son successeur, Claudius.

Mauritanie Modifier

La Maurétanie était un royaume client de Rome gouverné par Ptolémée de Maurétanie. Caligula invita Ptolémée à Rome et le fit exécuter soudainement. [70] La Maurétanie a été annexée par Caligula et subséquemment divisée en deux provinces, la Maurétanie Tingitana et la Maurétanie Caesariensis, séparées par la rivière Malua. [71] Pline prétend que la division était l'œuvre de Caligula, mais Dio déclare qu'en 42 un soulèvement a eu lieu, qui a été maîtrisé par Gaius Suetonius Paulinus et Gnaeus Hosidius Geta, et la division n'a eu lieu qu'après cela. [72] Cette confusion pourrait signifier que Caligula a décidé de diviser la province, mais la division a été reportée à cause de la rébellion. [73] Le premier gouverneur équestre connu des deux provinces était Marcus Fadius Celer Flavianus, en fonction en 44. [73]

Les détails sur les événements mauretaniens de 39-44 ne sont pas clairs. Cassius Dio a écrit un chapitre entier sur l'annexion de la Maurétanie par Caligula, mais il est aujourd'hui perdu. [74] Le mouvement de Caligula avait apparemment un motif politique strictement personnel – la peur et la jalousie de son cousin Ptolémée – et donc l'expansion peut ne pas avoir été motivée par des besoins militaires ou économiques pressants. [75] Cependant, la rébellion de Tacfarinas avait montré à quel point l'Afrique Proconsularis était exposée à son ouest et comment les rois clients mauritaniens étaient incapables d'assurer la protection de la province, et il est donc possible que l'expansion de Caligula ait été une réponse prudente aux menaces futures potentielles . [73]

Britannia Modifier

Il semble qu'il y ait eu une campagne du nord vers Britannia qui a été avortée. [74] Cette campagne est tournée en dérision par les historiens anciens avec des récits de Gaulois déguisés en tribus germaniques à son triomphe et de troupes romaines ayant reçu l'ordre de ramasser des coquillages comme "butin de la mer". [76] Les quelques sources primaires ne sont pas d'accord sur ce qui s'est passé précisément. Les historiens modernes ont avancé de nombreuses théories pour tenter d'expliquer ces actions. Ce voyage dans la Manche aurait pu n'être qu'une mission d'entraînement et de repérage. [77] La ​​mission peut avoir été d'accepter la reddition du chef britannique Adminius. [78] "Coquillages", ou conque en latin, peut être une métaphore pour quelque chose d'autre comme les organes génitaux féminins (peut-être que les troupes ont visité des bordels) ou des bateaux (peut-être qu'ils ont capturé plusieurs petits bateaux britanniques). [79]

Revendications de la divinité Modifier

Lorsque plusieurs rois clients sont venus à Rome pour lui rendre hommage et se sont disputés sur leur noblesse d'ascendance, il aurait crié la lignée homérique : [80] « Qu'il y ait un seigneur, un roi. [57] En 40, Caligula a commencé à mettre en œuvre des politiques très controversées qui ont introduit la religion dans son rôle politique. Caligula a commencé à apparaître en public habillé en divers dieux et demi-dieux tels que Hercule, Mercure, Vénus et Apollon. [81] Censément, il a commencé à se référer à lui-même comme un dieu lors de sa rencontre avec des politiciens et il a été appelé « Jupiter » à l'occasion dans des documents publics. [82] [83]

Une enceinte sacrée a été mise à part pour son culte à Milet dans la province d'Asie et deux temples ont été érigés pour son culte à Rome. [83] Le Temple de Castor et Pollux sur le forum était directement lié à la résidence impériale sur le Palatin et dédié à Caligula. [83] [84] Il y apparaîtrait à l'occasion et se présenterait comme un dieu au public. Caligula a fait retirer les têtes de diverses statues de dieux situées à travers Rome et les a remplacées par la sienne. [85] On dit qu'il voulait être adoré comme Néos Hélios, le "Nouveau Soleil". En effet, il était représenté comme un dieu solaire sur les monnaies égyptiennes. [86]

La politique religieuse de Caligula s'écartait de celle de ses prédécesseurs. Selon Cassius Dio, les empereurs vivants pouvaient être adorés comme divins à l'est et les empereurs morts pouvaient être adorés comme divins à Rome. [87] Auguste a fait adorer son esprit au public à l'occasion, mais Dio décrit cela comme un acte extrême que les empereurs ont généralement évité. [87] Caligula a fait un pas de plus et a demandé à ceux de Rome, y compris les sénateurs, de l'adorer comme un dieu vivant et tangible. [88]

Politique de l'Est Modifier

Caligula avait besoin de réprimer plusieurs émeutes et conspirations dans les territoires de l'Est pendant son règne. L'aidant dans ses actions était son bon ami, Hérode Agrippa, qui devint gouverneur des territoires de Batanaea et Trachonitis après que Caligula devint empereur en 37. [89]

La cause des tensions à l'est était compliquée, impliquant la diffusion de la culture grecque, du droit romain et des droits des Juifs dans l'empire.

Caligula ne faisait pas confiance au préfet d'Égypte, Aulus Avilius Flaccus. Flaccus avait été fidèle à Tibère, avait conspiré contre la mère de Caligula et avait des liens avec les séparatistes égyptiens. [90] En 38, Caligula a envoyé Agrippa à Alexandrie à l'improviste pour vérifier Flaccus. [91] Selon Philon, la visite a été accueillie avec des railleries de la population grecque qui a vu Agrippa comme le roi des Juifs. [92] En conséquence, des émeutes ont éclaté dans la ville. [93] Caligula a répondu en retirant Flaccus de son poste et en l'exécutant. [94]

En 39, Agrippa accusa Hérode Antipas, le tétrarque de Galilée et de Pérée, d'avoir planifié une rébellion contre la domination romaine avec l'aide de la Parthie. Hérode Antipas a avoué et Caligula l'a exilé. Agrippa a été récompensé avec ses territoires. [95]

Des émeutes éclatèrent à nouveau à Alexandrie en 40 entre Juifs et Grecs. [96] Les Juifs ont été accusés de ne pas honorer l'empereur. [96] Des différends se sont produits dans la ville de Jamnia. [97] Les Juifs ont été irrités par l'érection d'un autel d'argile et l'ont détruit. [97] En réponse, Caligula a ordonné l'érection d'une statue de lui-même dans le Temple juif de Jérusalem, [98] une demande en conflit avec le monothéisme juif. [99] Dans ce contexte, Philo a écrit que Caligula "considérait les Juifs avec la plus grande suspicion, comme s'ils étaient les seules personnes qui chérissaient des souhaits opposés aux siens". [99]

Le gouverneur de Syrie, Publius Petronius, craignant une guerre civile si l'ordre était exécuté, a retardé sa mise en œuvre pendant près d'un an. [100] Agrippa a finalement convaincu Caligula d'inverser l'ordre. [96] Cependant, Caligula a publié un deuxième ordre d'avoir sa statue érigée dans le Temple de Jérusalem. A Rome, une autre statue de lui-même, de taille colossale, a été réalisée en laiton doré à cet effet. Le Temple de Jérusalem a ensuite été transformé en un temple pour Caligula, et il s'appelait le Temple de l'Illustre Gaius le Nouveau Jupiter. [101]

Scandales Modifier

Philon d'Alexandrie et Sénèque le Jeune, contemporains de Caligula, le décrivent comme un empereur fou qui était égocentrique, colérique, tué sur un coup de tête et se livrait à trop de dépenses et de sexe. [102] Il est accusé d'avoir couché avec les femmes d'autres hommes et de s'en vanter, [103] de tuer pour le simple amusement, [104] de gaspiller délibérément de l'argent sur son pont, provoquant la famine, [54] et de vouloir une statue de lui-même dans le Temple de Jérusalem pour son culte. [98] Une fois, lors de certains jeux qu'il présidait, il aurait ordonné à ses gardes de jeter une partie entière du public dans l'arène pendant l'entracte pour être mangé par les bêtes sauvages parce qu'il n'y avait pas de prisonniers à être utilisé et il s'ennuyait. [105]

Tout en répétant les histoires précédentes, les sources ultérieures de Suétone et de Cassius Dio fournissent des récits supplémentaires de folie. Ils accusent Caligula d'inceste avec ses sœurs, Agrippine la Jeune, Drusilla et Livilla, et disent qu'il les a prostituées à d'autres hommes. [106] Ils déclarent qu'il a envoyé des troupes sur des exercices militaires illogiques, [74] [107] a transformé le palais en bordel, [47] et, le plus célèbre, a planifié ou promis de faire de son cheval, Incitatus, un consul, [108] [109] et le nomma prêtre. [83]

La validité de ces comptes est discutable. Dans la culture politique romaine, la folie et la perversité sexuelle étaient souvent présentées de pair avec un mauvais gouvernement. [110]

Assassinat et conséquences Modifier

Les actions de Caligula en tant qu'empereur ont été décrites comme étant particulièrement dures envers le Sénat, la noblesse et l'ordre équestre. [111] Selon Josèphe, ces actions ont conduit à plusieurs complots ratés contre Caligula. [112] Finalement, des officiers de la garde prétorienne dirigée par Cassius Chaerea réussirent à assassiner l'empereur. [113] Le complot est décrit comme ayant été planifié par trois hommes, mais de nombreux membres du sénat, de l'armée et de l'ordre équestre en auraient été informés et y auraient participé. [114]

La situation s'est aggravée quand, en 40, Caligula a annoncé au Sénat qu'il prévoyait de quitter définitivement Rome et de s'installer à Alexandrie en Égypte, où il espérait être adoré comme un dieu vivant. La perspective que Rome perde son empereur et donc son pouvoir politique était la goutte d'eau pour beaucoup. Une telle décision aurait laissé le Sénat et la Garde prétorienne impuissants à arrêter la répression et la débauche de Caligula. Dans cet esprit, Chaerea a convaincu ses collègues conspirateurs, dont Marcus Vinicius et Lucius Annius Vinicianus, de mettre rapidement leur complot à exécution.

Selon Josèphe, Chaerea avait des motivations politiques pour l'assassinat. [115] Suétone voit le motif dans Caligula appelant Chaerea des noms péjoratifs. [116] Caligula considérait Chaerea efféminée en raison d'une voix faible et pour ne pas être ferme avec la perception des impôts. [117] Caligula se moquerait de Chaerea avec des noms comme « Priape ​​» et « Vénus ». [118]

Le 24 janvier 41, [120] Cassius Chaerea et d'autres gardes ont accosté Caligula alors qu'il s'adressait à une troupe de jeunes hommes sous le palais, au cours d'une série de jeux et de pièces de théâtre pour le divin Auguste. [121] Les détails enregistrés sur les événements varient quelque peu d'une source à l'autre, mais ils conviennent que Chaerea a d'abord poignardé Caligula, suivi d'un certain nombre de conspirateurs. [122] Suétone rapporte que la mort de Caligula ressemblait à celle de Jules César. Il déclare que l'aîné Gaius Julius Caesar (Julius Caesar) et le jeune Gaius Julius Caesar (Caligula) ont été poignardés 30 fois par des conspirateurs dirigés par un homme nommé Cassius (Cassius Longinus et Cassius Chaerea respectivement). [123] Au moment où la fidèle garde germanique de Caligula a répondu, l'empereur était déjà mort. La garde germanique, frappée de chagrin et de rage, a répondu par une attaque déchaînée contre les assassins, les conspirateurs, les sénateurs innocents et les passants. [124] Ces conjurés blessés sont soignés par le médecin Arcyon.

Les cryptoportique (couloir souterrain) sous les palais impériaux sur la colline du Palatin où cet événement a eu lieu a été découvert par les archéologues en 2008. [125]

Le Sénat a tenté d'utiliser la mort de Caligula comme une opportunité de restaurer la République. [126] Chaerea tente de persuader les militaires de soutenir le Sénat. [127] Les militaires, cependant, sont restés fidèles à l'idée de la monarchie impériale. [127] Mal à l'aise avec le soutien impérial persistant, les assassins ont recherché et tué la femme de Caligula, Caesonia, et ont tué leur jeune fille, Julia Drusilla, en lui brisant la tête contre un mur. [128] Ils n'ont pas pu joindre l'oncle de Caligula, Claudius. Après qu'un soldat, Gratus, ait trouvé Claudius caché derrière un rideau du palais, il a été chassé de la ville par une faction sympathique de la garde prétorienne [129] vers leur camp voisin. [130]

Claude est devenu empereur après avoir obtenu le soutien de la garde prétorienne. Claudius a accordé une amnistie générale, bien qu'il ait exécuté quelques officiers subalternes impliqués dans la conspiration, dont Chaerea. [131] Selon Suétone, le corps de Caligula a été placé sous le gazon jusqu'à ce qu'il soit brûlé et enseveli par ses sœurs. Il fut enterré dans le mausolée d'Auguste en 410, lors du sac de Rome, les cendres du tombeau furent dispersées.

Historiographie Modifier

Les faits et les circonstances du règne de Caligula sont pour la plupart perdus dans l'histoire. Seules deux sources contemporaines de Caligula ont survécu - les œuvres de Philon et Sénèque. les oeuvres de Philon, Sur l'ambassade à Gaius et Flaccus, donnent quelques détails sur le début du règne de Caligula, mais se concentrent surtout sur les événements entourant la population juive de Judée et d'Égypte avec laquelle il sympathise. Les différentes œuvres de Sénèque donnent pour la plupart des anecdotes éparses sur la personnalité de Caligula. Sénèque a failli être mis à mort par Caligula en 39 après JC, probablement en raison de ses associations avec des conspirateurs. [132]

À une certaine époque, il y avait des histoires contemporaines détaillées sur Caligula, mais elles sont maintenant perdues. De plus, les historiens qui les ont écrits sont décrits comme étant biaisés, soit trop critiques, soit faisant l'éloge de Caligula. [133] Néanmoins, ces sources primaires perdues, ainsi que les travaux de Sénèque et Philon, étaient la base des histoires secondaires et tertiaires survivantes sur Caligula écrites par les prochaines générations d'historiens. Quelques-uns des historiens contemporains sont connus par leur nom. Fabius Rusticus et Cluvius Rufus ont tous deux écrit des histoires condamnant Caligula qui sont maintenant perdues. Fabius Rusticus était un ami de Sénèque qui était connu pour ses embellissements historiques et ses fausses déclarations. [134] Cluvius Rufus était un sénateur impliqué dans l'assassinat de Caligula. [135]

La sœur de Caligula, Agrippine la Jeune, a écrit une autobiographie qui comprenait certainement une explication détaillée du règne de Caligula, mais elle aussi est perdue. Agrippine a été bannie par Caligula pour son lien avec Marcus Lepidus, qui a conspiré contre lui. [69] L'héritage de Néron, fils d'Agrippine et futur empereur, est saisi par Caligula. Gaetulicus, un poète, a produit un certain nombre d'écrits flatteurs sur Caligula, mais ils sont perdus.

La majeure partie de ce qui est connu de Caligula vient de Suetonius et Cassius Dio. Suétone a écrit son histoire sur Caligula 80 ans après sa mort, tandis que Cassius Dio a écrit son histoire plus de 180 ans après la mort de Caligula. L'œuvre de Cassius Dio est inestimable car elle seule donne une chronologie vague du règne de Caligula.

Une poignée d'autres sources ajoutent une perspective limitée sur Caligula. Josèphe donne une description détaillée de l'assassinat de Caligula. Tacite fournit quelques informations sur la vie de Caligula sous Tibère. Dans une partie maintenant perdue de sa Annales, Tacite a donné une histoire détaillée de Caligula. Pline l'Ancien Histoire naturelle a quelques brèves références à Caligula.

Il y a peu de sources survivantes sur Caligula et aucune d'entre elles ne peint Caligula sous un jour favorable. La rareté des sources a entraîné des lacunes importantes dans la connaissance moderne du règne de Caligula. Peu de choses sont écrites sur les deux premières années du règne de Caligula. De plus, il n'y a que des détails limités sur des événements importants ultérieurs, tels que l'annexion de la Maurétanie, les actions militaires de Caligula en Britannia et sa querelle avec le Sénat romain. Selon la légende, au cours de ses actions militaires en Britannia, Caligula est devenu accro à un régime régulier d'anguilles de mer européennes, ce qui a conduit à leur nom latin étant Coluber caligulensis. [136]

Santé Modifier

Toutes les sources survivantes, à l'exception de Pline l'Ancien, qualifient Caligula de fou. Cependant, on ne sait pas s'ils parlent au sens figuré ou au sens propre. De plus, étant donné l'impopularité de Caligula parmi les sources survivantes, il est difficile de séparer les faits de la fiction. Les sources récentes sont divisées en tentant d'attribuer une raison médicale à son comportement, citant comme possibilités l'encéphalite, l'épilepsie ou la méningite. [137] La ​​question de savoir si Caligula était fou (surtout après sa maladie au début de son règne) reste sans réponse. [137]

Philon d'Alexandrie, Josèphe et Sénèque déclarent que Caligula était fou, mais décrivent cette folie comme un trait de personnalité issu de l'expérience. [95] [138] [139] Seneca déclare que Caligula est devenu arrogant, en colère et insultant une fois qu'il est devenu empereur et utilise ses défauts de personnalité comme exemples dont ses lecteurs peuvent apprendre. [140] Selon Josèphe, le pouvoir a rendu Caligula incroyablement vaniteux et l'a amené à penser qu'il était un dieu. [95] Philon d'Alexandrie rapporte que Caligula est devenu impitoyable après avoir failli mourir d'une maladie au huitième mois de son règne en 37. [141] Juvénal rapporte qu'on lui a donné une potion magique qui l'a rendu fou.

Suétone a déclaré que Caligula souffrait de « maladie des chutes », ou d'épilepsie, lorsqu'il était jeune. [142] [143] Les historiens modernes ont émis l'hypothèse que Caligula vivait avec une peur quotidienne des crises. [144] Bien que la natation fasse partie de l'éducation impériale, Caligula ne savait pas nager. [145] Les épileptiques sont découragés de nager en eaux libres car des crises inattendues pourraient entraîner la mort car un sauvetage en temps opportun serait difficile. [146] Caligula aurait parlé à la pleine lune : [68] L'épilepsie a été longtemps associée à la lune. [147]

Suétone a décrit Caligula comme d'apparence maladive, maigre et pâle : « il était grand, très pâle, mal formé, son cou et ses jambes très minces, ses yeux et ses tempes creux, ses sourcils larges et tricotés, ses cheveux fins et la couronne de la tête chauve. Les autres parties de son corps étaient très couvertes de poils. Il était fou à la fois de corps et d'esprit, étant sujet, quand un garçon, à la maladie de chute. Quand il est arrivé à l'âge de la virilité, il a supporté la fatigue assez bien. Il était parfois sujet à des évanouissements, durant lesquels il restait incapable d'aucun effort". [148] [149] Basé sur les reconstructions scientifiques de ses bustes peints officiels, Caligula avait les cheveux bruns, les yeux bruns et la peau claire. [150]

Certains historiens modernes pensent que Caligula souffrait d'hyperthyroïdie. [151] Ce diagnostic est principalement attribué à l'irritabilité de Caligula et à son « regard fixe » tel que décrit par Pline l'Ancien.

Redécouverte possible du lieu de sépulture Modifier

Le 17 janvier 2011, la police de Nemi, en Italie, a annoncé qu'elle croyait avoir découvert le site de l'enterrement de Caligula, après avoir arrêté un voleur surpris en train de faire passer en contrebande une statue qu'elle croyait être celle de l'empereur. [152] La demande a été accueillie avec scepticisme par l'historienne de Cambridge Mary Beard. [153]

Quadrans célébrant l'abolition d'un impôt en 38 après JC par Caligula. [154] L'avers de la pièce contient une image d'un Pileus qui symbolise la libération du peuple du fardeau fiscal. Légende : C. CAESAR DIVI AVG. PRON[EPOS] (arrière-petit-fils de) AVG. / PON. M., TR. P. III, P. P., COS. DES. RCC. (probablement Res Civium Conservatae, c'est-à-dire que les intérêts des citoyens ont été préservés)

Pièces d'or romaines fouillées à Pudukottai, en Inde, exemples de commerce indo-romain au cours de la période. Une pièce de Caligula (37-41 après JC) et deux pièces de Néron (54-68 après JC). Musée anglais. Légende : C. CÉSAR AVG. PON. M., TR. POT. III, COS. III. - NÉRON CÉSAR. MOY. LUTIN. - NÉRO CÉSAR AVG. LUTIN.


Comment un cheval est-il devenu un sénateur estimé ?!

Il y a 2000 ans, l'homme le plus puissant du monde était l'empereur romain Caligula et son cheval préféré était Incitatus.

Caligula invitait Incitatus à des dîners officiels et le traitait avec beaucoup de respect. Il a ordonné qu'Incitatus ne soit nourri qu'avec des flocons d'or et l'a arrosé de vin luxueux de poppers d'or. Naturellement, il a également fourni à Incitatus une maison entièrement meublée et des esclaves pour le servir.

Convaincu qu'Incitatus ferait un grand homme politique, Caligula le nomma sénateur romain à part entière.

L'empereur a également mis Incitatus sur la liste pour devenir consul - la plus haute fonction politique élue de la Rome antique - mais, malheureusement, Caligula a été assassiné avant que cela ne se concrétise.

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Et pour tous les passionnés de Caligula, voici quelques faits à son sujet :

Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus, connu sous le nom de Caligula était l'empereur de Rome entre 37 et 41 après JC et le troisième empereur de la dynastie Julio-Claudienne. Caligula était considéré comme un tyran et est devenu connu pour son extravagance, son étrangeté et sa cruauté. Assassiné en 41 par ses gardes du corps.

Caligula est né en 12 après JC, le troisième fils de Germanicus, et Agrippine – fille de Marcus Vipsenius Agrippa des grands seigneurs de la guerre qui ont servi Auguste, et Juliette, la fille d'Auguste.

Le père de Caligula était parmi les fils bien-aimés des Romains et le favori personnel de l'empereur Auguste, et sa mère était considérée comme le modèle idéal pour une femme romaine.

Les choses ont mal tourné le 10 octobre 19 après JC, lorsque Germanicus est mort d'une maladie, probablement due à un empoisonnement sous le commandement de l'empereur Tibère.

Après qu'Agrippine ait accusé Tibère de ne pas en faire assez pour traduire en justice les meurtriers de son mari, Tibère l'a exilée sur une île éloignée, où elle est morte de faim.

Tibère a adopté les frères aînés de Caligula, Néron et Drosus, et les a même déclarés ses héritiers. Mais lorsqu'il a remarqué qu'ils devenaient trop populaires et pouvaient le mettre en danger, il les a accusés de trahison et l'a condamné à mort.

Le pauvre Caligula solitaire vivait dans un danger constant et ce n'est que grâce à sa ruse naturelle qu'il a réussi à survivre à Tibère et à la tourmente de Rome. Il était un acteur né et a naturellement compris comment agir en danger alors que les membres de sa famille immédiate étaient assassinés.

Alors que certains disent que c'est son enfance difficile qui l'a rendu fou, les recherches modernes suggèrent qu'il souffrait de méningite. Ceci est corroboré par le fait connu qu'il a subi un revirement mental insensible après avoir survécu à une maladie obscure le 37 octobre.

En tout cas, comme évoqué plus haut, l'histoire a été écrite par ses rivaux. Les mêmes qui ont ordonné son assassinat.

Et pour tous les passionnés de Caligula, voici quelques faits à son sujet :

Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus, connu sous le nom de Caligula était l'empereur de Rome entre 37 et 41 après JC et le troisième empereur de la dynastie Julio-Claudienne. Caligula était considéré comme un tyran et est devenu connu pour son extravagance, son étrangeté et sa cruauté. Assassiné en 41 par ses gardes du corps.

Caligula est né en 12 après JC, le troisième fils de Germanicus, et Agrippine – fille de Marcus Vipsenius Agrippa des grands seigneurs de la guerre qui ont servi Auguste, et Juliette, la fille d'Auguste.

Le père de Caligula était parmi les fils bien-aimés des Romains et le favori personnel de l'empereur Auguste, et sa mère était considérée comme le modèle idéal pour une femme romaine.

Les choses ont mal tourné le 10 octobre 19 après JC, lorsque Germanicus est mort d'une maladie, probablement due à un empoisonnement sous le commandement de l'empereur Tibère.

Après qu'Agrippine ait accusé Tibère de ne pas en faire assez pour traduire en justice les meurtriers de son mari, Tibère l'a exilée sur une île éloignée, où elle est morte de faim.

Tibère a adopté les frères aînés de Caligula, Néron et Drosus, et les a même déclarés ses héritiers. Mais lorsqu'il a remarqué qu'ils devenaient trop populaires et pouvaient le mettre en danger, il les a accusés de trahison et l'a condamné à mort.

Le pauvre Caligula solitaire vivait dans un danger constant et ce n'est que grâce à sa ruse naturelle qu'il a réussi à survivre à Tibère et à la tourmente de Rome. Il était un acteur né et a naturellement compris comment agir en danger alors que les membres de sa famille immédiate étaient assassinés.

Alors que certains disent que c'est son enfance difficile qui l'a rendu fou, les recherches modernes suggèrent qu'il souffrait de méningite. Ceci est corroboré par le fait connu qu'il a subi un revirement mental insensible après avoir survécu à une maladie obscure le 37 octobre.

En tout cas, comme mentionné plus haut, l'histoire a été écrite par ses rivaux. Les mêmes qui ont ordonné son assassinat.


Le récit de Suétone sur Caligula a été écrit des décennies après la mort de l'empereur pendant le règne d'Hadrien, et certains de ses détails semblent avoir été délibérément façonnés pour s'adapter à l'image de Suétone de Caligula en tant que fou dérangé. Par exemple, son récit de l'invasion avortée de la Grande-Bretagne par Caligula ignore le fait que le mot romain pour les coquillages &ldquoMusculi&rdquo était aussi un argot de soldat pour une hutte d'ingénieur. Cela signifie qu'au lieu d'ordonner à ses troupes de ramasser des coquillages, Caligula aurait pu leur ordonner de nettoyer la plage des installations militaires.

Cependant, d'autres détails se sont avérés corrects. La découverte du palais de Caligula en 2003 confirme qu'il a bien été remanié pour rejoindre le Temple de Castor et Pollux. Des supports ont également été découverts qui prouvent qu'un pont a été construit à partir du palais sur le forum pour rejoindre le temple du Capitole. Alors, étant donné que les événements décrits dans les sources correspondent largement aux faits, comment évaluons-nous Caligula : fou ou mauvais ?

Caligula déposant les cendres de sa mère et de son frère dans le tombeau de ses ancêtres par Eustache Le Sueur. Wikimedia Commons. Domaine public

Avant sa maladie, Caligula semble avoir été assez sain d'esprit. Il a certainement traversé la période délicate après la mort de sa mère et de ses frères avec une compétence particulière. Tibère avait emmené Caligula, dix-huit ans, vivre avec lui à Capri. Pendant les six années suivantes, Caligula a traversé un champ de mines d'intrigues. Il esquiva les tentatives des courtisans de Tibère de le piéger pour qu'il parle contre l'empereur. Il n'a pas non plus montré d'émotion face à la mort de sa famille. Cela indique une certaine intelligence, une certaine retenue et un instinct de survie bien développé. Alors peut-être que la maladie de Caligula l'a affaibli mentalement.

Aussi fou et cruel que soit le comportement post-maladie de Caligula, une méthode peut être détectée au-delà de sa folie, celle d'un jeune dirigeant désespéré d'établir son autorité. Car en se déclarant un dieu vivant, déchirant des rues entières de Rome pour sa propre convenance pour relier le palais à ses temples, Caligula agissait comme aucun empereur avant lui. Il ne souhaite plus être considéré comme un simple empereur, un premier parmi ses pairs. Il avait besoin de se mettre au-dessus de tous les autres, sans prendre le titre détesté de roi. Pour ce faire efficacement, Caligula a dû éroder la réputation du Sénat. Car bien qu'il eût été assez heureux de régner avec eux avant sa maladie, son incapacité avait montré à tout Rome que le Sénat pouvait gouverner sans lui.

Caligula a entrepris cette tâche sans retenue parce que sa maladie, la pression ou la nature corruptrice du pouvoir avaient érodé sa maîtrise de soi. Cependant, son intention restait claire. Caligula a voulu avilir ses rivaux en insistant sur leur faiblesse face à son pouvoir. Alors il humilia les sénateurs, les faisant courir des kilomètres à côté de son char ou servir d'esclaves à ses dîners. Il les terrifiait aussi. Une fois lors d'un dîner, l'empereur éclata soudain de rire. &ldquoIl m'est venu à l'esprit que je n'ai qu'à faire un signe de tête et vos gorges seront tranchées sur-le-champ, » Caligula a répondu lorsqu'on lui a demandé quelle était la blague. Vu sous cet angle, l'incident avec Incitatus prend une perspective différente. Ce n'est pas l'action d'un homme complètement fou, mais d'un despote qui disait à son gouvernement, qu'en réalité, ils n'étaient pas plus efficaces qu'un animal de compagnie choyé.


Tragédie familiale

Au moment de la naissance de Gaius&apos, le règne d'Auguste touchait à sa fin. La santé d'Auguste était défaillante et, ayant besoin de nommer un successeur, il nomma son beau-fils Tibère, un chef maussade et impopulaire, à son ancien poste. Son choix, cependant, est venu avec une mise en garde : Sachant que le public ne serait pas satisfait de sa décision, il a contraint Tibère à adopter Germanicus comme son fils et à le nommer son héritier.

Le 19 août de l'an 14 de notre ère, Auguste mourut. Tibère prit rapidement le pouvoir et, tout aussi rapidement, envoya Germanicus dans les provinces orientales de Rome pour une mission diplomatique. Là, il tomba malade et mourut bientôt, ce qui invita à enfler les théories qui liaient Tibère à la mort de son rival politique.

Agrippine l'Ancien a attisé les flammes. Elle a publiquement blâmé Tibère pour la mort de son mari et avait soif de vengeance. Tibère riposta. Il a emprisonné Agrippine l'Ancien sur une île éloignée, où elle est morte de faim. L'empereur a ensuite emprisonné ses deux fils aînés, dont l'un s'est suicidé et l'autre est mort de faim.

En raison de son jeune âge, Caligula a été épargné et contraint de vivre avec son arrière-grand-mère, Livia, épouse d'Auguste. C'est à cette époque que Caligula, alors adolescent, aurait commis un inceste avec sa sœur, Drusilla.

En l'an 31, Caligula fut convoqué par Tibère sur l'île de Capri, où il fut adopté par l'homme présumé être l'assassin de son père et traité comme un prisonnier choyé. Forcé de réprimer sa colère et de montrer du respect à Tibère, malgré sa haine pour lui, Caligula a probablement été mentalement traumatisé par la situation, selon de nombreux historiens. Au lieu de cela, Caligula a exprimé ses émotions sur les autres. Il se plaisait à assister à la torture et aux exécutions, et passait ses nuits dans des orgies de gourmandise et de passion. Même l'instable Tibère pouvait voir que Caligula était détraqué. « Je soigne une vipère pour le peuple romain », a-t-il déclaré.


Caligula

Gaius Julius Caesar Germanicus était le troisième fils de Germanicus (neveu de Tibère) et d'Agrippine l'aînée et est né à Antium en l'an 12.

C'est lors de son séjour chez ses parents à la frontière allemande, alors qu'il avait entre deux et quatre ans, que ses versions miniatures de sandales militaires (caligae), ont amené les soldats à l'appeler Caligula, la « petite sandale ». C'était un surnom qui est resté avec lui pour le reste de sa vie.

Quand il était à la fin de son adolescence, sa mère et ses frères aînés ont été arrêtés et sont morts horriblement à cause du complot du préfet du prétoire Sejanus. Il ne fait aucun doute que la disparition horrible de ses plus proches parents a dû avoir un effet profond sur le jeune Caligula.

Tentant de se débarrasser de Gaius, Sejanus, croyant qu'il pourrait être un successeur potentiel, est allé trop loin et a hélas été arrêté et mis à mort par ordre de l'empereur Tibère en 31 après JC.

La même année, Caligula est investi prêtre. À partir de l'an 32, il vécut sur l'île de Capreae (Capri) dans la résidence luxuriante de l'empereur et fut nommé cohéritier avec Tiberius Gemellus, fils de Drusus le jeune. Bien qu'à ce moment-là, Tibère soit âgé et, avec Gemellus encore enfant, il était évident que ce serait Caligula qui hériterait vraiment du pouvoir pour lui-même.

En 33 après JC, il fut nommé questeur, mais ne reçut aucune formation administrative supplémentaire.

Caligula était très grand, avec des jambes grêles et un cou mince. Ses yeux et ses tempes étaient enfoncés et son front large et rougeoyant. Ses cheveux étaient fins et il était chauve sur le dessus, bien qu'il ait un corps velu (pendant son règne, c'était un crime passible de mort de le regarder de haut en passant, ou de mentionner une chèvre en sa présence).

Des rumeurs circulaient autour de la mort de Tibère. Il est très probable que l'empereur de 77 ans soit tout simplement mort de vieillesse.

Mais un récit raconte comment Tibère serait mort. Caligula tira de son doigt la chevalière impériale et fut accueilli comme empereur par la foule. Cependant, la nouvelle parvint au futur empereur que Tibère s'était rétabli et demandait que de la nourriture lui soit apportée.

Caligula, terrifié par toute vengeance de l'empereur revenu d'entre les morts, se figea sur place. Mais Naevius Cordus Sertorius Macro, commandant des prétoriens, se précipita à l'intérieur et étouffa Tibère avec un coussin, l'étouffant.

En tout cas, avec le soutien de Macro, Caligula a été immédiatement salué comme princeps (‘premier citoyen’) par le sénat (AD 37). A peine est-il revenu à Rome que le sénat lui a conféré tous les pouvoirs de la fonction impériale, et "déclarant Tibère invalide", l'enfant Gemellus n'a pas obtenu sa prétention au règne commun.

Mais c'est surtout l'armée qui, très fidèle à la maison de Germanicus, cherche à faire de Caligula l'unique souverain.

Caligula a discrètement abandonné une demande initiale de déification du très impopulaire Tibère. Tout autour, on se réjouissait beaucoup de l'investissement d'un nouvel empereur après les dernières années sombres de son prédécesseur.

Caligula a aboli les horribles procès de trahison de Tibère, a versé de généreux legs au peuple de Rome et une prime particulièrement intéressante à la garde prétorienne.

Il y a une anecdote amusante concernant l'accession au trône de Caligula. Car il fit construire un pont flottant qui traversait la mer de Baiae à Puzzuoli, une étendue d'eau longue de deux milles et demi. Le pont était même recouvert de terre.

Une fois le pont en place, Caligula, vêtu d'un costume de gladiateur thrace, monta à cheval et le traversa. Arrivé à une extrémité, il descendit de cheval et revint sur un char tiré par deux chevaux. Ces traversées auraient duré deux jours.

L'historien Suétone explique que ce comportement bizarre était dû à une prédiction faite par un astrologue appelé Trasyllus à l'empereur Tibère, selon laquelle "Caligula n'avait pas plus de chance de devenir empereur que de traverser la baie de Baiae à cheval".

Puis, seulement six mois plus tard (octobre 37 après JC), Caligula tomba très malade. Sa popularité était telle que sa maladie causa une grande inquiétude dans tout l'empire.

Mais, quand Caligula a récupéré, il n'était plus le même homme. Rome s'est vite retrouvée dans un cauchemar. Selon l'historien Suétone, Caligula souffrait depuis son enfance d'épilepsie, connue à l'époque romaine sous le nom de « maladie parlementaire », car elle était considérée comme un mauvais présage si quelqu'un avait une crise pendant la conduite des affaires publiques « Caligula » Le cousin très éloigné de #8217, Jules César, a également subi des attaques occasionnelles.

Cette cause, ou une autre, affecta violemment son état mental, et il devint totalement irrationnel, avec des illusions non seulement de grandeur mais aussi de divinité. Il souffrait désormais d'une incapacité chronique à dormir, ne dormant que quelques heures par nuit, puis souffrait d'horribles cauchemars. Souvent, il errait dans le palais en attendant le jour.

Caligula avait quatre femmes, dont trois pendant son règne d'empereur et il aurait commis l'inceste avec chacune de ses trois sœurs à tour de rôle.

En l'an 38 de notre ère, Caligula tua sans jugement son principal partisan, le préfet du prétoire Macro. Le jeune Tiberius Gemellus subit le même sort.

Marcus Junius Silanus, le père de la première épouse de Caligula a été contraint de se suicider. Caligula est devenu de plus en plus déséquilibré. Voir l'empereur se faire construire un autel était inquiétant pour les Romains.

But to propose that statues of himself should be erected in synagogues was more than merely worrying. Caligula’s excesses knew no bounds, and he introduced heavy taxation to help pay for his personal expenditure. He also created a new tax on prostitutes and is said to have opened a brothel in a wing of the imperial palace.

All these occurrences naturally alarmed the senate. By now there was no doubt that the emperor of the civilized world was in fact a dangerous madman.

Confirming their worst fears, in AD 39 Caligula announced the revival of the treason trials, the bloodthirsty trials which had given an air of terror to the latter years of Tiberius’ reign.

Caligula also kept his favourite racehorse, Incitatus, inside the palace in a stable box of carved ivory, dressed in purple blankets and collars of precious stones. Dinner guests were invited to the palace in the horse’s name. And the horse, too, was invited to dine with the emperor. Caligula was even said to have considered making the horse consul.

Rumours of disloyalty began to reach an ever more deranged emperor. In the light of this a recently retired governor of Pannonia was ordered to commit suicide.

Then Caligula considered plans to revive the expansionist campaigns of his father Germanicus across the Rhine. But before he left Rome he learnt that the army commander of Upper Germany, Cnaeus Cornelius Lentulus Gaetulicus, was conspiring to have him assassinated.

In spite of this Caligula in September AD 39 set out for Germany, accompanied by a strong detachment of the praetorian guard and his sisters Julia Agrippina, Julia Livilla and Marcus Aemilius Lepidus (widower of Caligula’s dead sister Julia Drusilla).

Soon after he had arrived in Germany not only Gaetulicus but also Lepidus were put to death. Julia Agrippina and Julia Livilla were banished and their property seized by the emperor.

The following winter Caligula spent along the Rhine and in Gaul. Neither his planned German campaign nor a proposed military expedition to Britain ever took place. Though there are reports of his soldiers being ordered to gather shells on the shore as trophies for Caligula’s ‘conquest of the sea’.
Meanwhile, a terrified senate granted him all kind of honours for his imaginary victories.

It comes as no surprise then that at least three further conspiracies were soon launched against Caligula’s life. Were some foiled, then alas one succeeded.

Caligula’s suspicion that his joint praetorian prefects, Marcus Arrecinus Clemens and his unknown colleague, were planning his assassination prompted them, in order to avoid their execution, to join a part of senators in a plot.

The conspirators found a willing assassin in the praetorian officer Cassius Chaerea, whom Caligula had openly mocked at court for his effeminacy.

In 24 January AD 41 Cassius Chaerea, together with two military colleagues fell upon the emperor in a corridor of his palace.

Some of his German personal guards rushed to his aid but came too late. Several praetorians then swept through the palace seeking to kill any surviving relatives. Caligula’s fourth wife Caesonia was stabbed to death, her baby daughter’s skull smashed against a wall.

The scene was truly a gruesome one, but it freed Rome from the insane rule of a tyrant.


What The Facts About Caligula Can Teach Us Today

Stephen Dando-Collins reported that he found numerous similarities between Caligula and Donald Trump. Though the former was 24 when he was anointed and the latter 70, the historian has observed several parallels in their behaviors.

New York Public Library Claudius crouches behind a curtain as Caligula lies assassinated before him. He does not know yet he’s about to be named the new emperor.

“If a Roman wanted to honor someone on meeting them, or ingratiate themselves with them, they gave the other person the upper hand in the handshake — deliberately offering their right hand palm up, so that the other person had the dominant position, palm down,” Dando-Collins wrote.

“In observing the meetings of President Trump with world leaders over the past two years, I noticed that he yields the upper hand to some. But he gives a straight up and down handshake to others — mostly female leaders such as Theresa May and Angela Merkel. And who is the person Mr. Trump most often yields the upper hand to? Russian President Vladimir Putin.”

When asked whether Richard Nixon or Dick Cheney would be apter leaders, the author disagreed and provided some context regarding the two figures.

“There are no real parallels between Richard Nixon and Caligula other than the fact that both were corrupted by power. Dick Cheney can be compared to Sejanus, head of the Praetorian Guard under Caligula’s predecessor Tiberius. Sejanus manipulated the emperor and virtually ran the empire from his subordinate position. In the end, Tiberius was tipped off by Caligula’s grandmother that Sejanus was planning to overthrow him, and Sejanus was executed — whereas Cheney the puppet master and pliable George W. Bush both went into comfortable retirement.”

“The primary lesson,” Dando-Collins concluded, “despite massive advances in knowledge and technology, human nature has not changed in two thousand years.”